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Un servicio online busca acelerar la investigación del Alzheimer

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Un nuevo servicio onlinediseñado para reclutar pacientes con Alzheimer para ensayosclínicos podría ayudar a resolver un gran cuello de botella enel desarrollo de nuevos medicamentos: la falta de personas quelos prueben, dijo un grupo de investigadores.

La Asociación de Alzheimer estima que existen más de 100estudios de fármacos para la enfermedad y la demencia, y otrasdecenas de sustancias experimentales que dentro de poco estaránlistas para probar. Pero hay muy poca gente que aceptesometerse a los ensayos.

"Vamos a necesitar más de 10.000 pacientes con Alzheimerdurante los próximos cinco años para las pruebas que ya estánprevistas", dijo la doctora Reisa Sperling, del Brigham andWomen's Hospital y del Massachusetts General Hospital, enBoston, en una entrevista en la reunión de la asociación enHonolulu.

Sperling afirmó que las compañías farmacéuticas tardanentre uno y dos años en reunir los suficientes pacientes demediana y tercera edad para las pruebas clínicas.

"Si se tarda 18 meses en el reclutamiento y las pruebastardan otros 18 meses, esto significa tres años para cadamedicamento", dijo.

"Sencillamente, es demasiado tiempo. Eso significa que aeste ritmo no seremos capaces de probar todas las sustanciashasta el 2030, cuando habrá el triple de personas enfermas deAlzheimer", sostuvo.

La asociación calcula que entre el 2010 y el 2050, el costodel cuidado de personas de 65 años o más con Alzheimer enEstados Unidos aumentará más de seis veces, hasta llegar a 1,08billones de dólares al año.

Los medicamentos actuales ayudan a lidiar con los síntomas,pero ningún tratamiento puede frenar el avance de laenfermedad, que puede empezar con una pérdida ligera de memoriay confusión antes de progresar completamente hasta laincapacidad y la muerte.

"Muchos centros médicos, compañías farmacéuticas yuniversidades en todo el mundo están intentando desarrollarterapias que modifiquen la enfermedad", dijo el doctor RonaldPetersen, de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

"El mayor obstáculo es el reclutamiento de un númeroadecuado de personas", señaló en rueda de prensa.

El nuevo servicio de búsqueda, denominado TrialMatch,funciona de forma similar a un sitio de citas online. Lospacientes o sus cuidadores completan un perfil básico y despuésobtienen una lista de potenciales pretendientes.

Los pacientes que quieren ir más allá pueden hablar con unoperador entrenado que les ayudará a ponerse en contacto conlos médicos de su área que buscan pacientes para sus estudios.

La Asociación de Alzheimer está invirtiendo 1,2 millones dedólares en el servicio, que se puede encontrar en el sitiowww.alz.org/trialmatch.