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Sexo, alcohol y obesidad, entre mayores asesinos del mundo: OMS

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Por Kate Kelland

Combatir apenas cinco factoressanitarios previene millones de muertes prematuras e incrementala expectativa de vida casi cinco años, informó el martes laOrganización Mundial de la Salud (OMS).

La mala nutrición infantil, el sexo inseguro, el consumo dealcohol, la mala salubridad e higiene y la presión arterialelevada son culpables de alrededor de un cuarto de los 60millones de muertes prematuras que se producen en el mundo cadaaño, indicó la agencia de Naciones Unidas en un informe.

Pero mientras que no contar con los alimentos nutritivossuficientes es un gran riesgo para la salud de las personas delos países pobres, la obesidad y el sobrepeso implican aún unpeligro mayor en las naciones más adineradas, por lo que ambasdolencias causan más muertes a nivel global que el bajo peso.

"El mundo enfrenta ciertos riesgos sanitarios amplios yexpandidos", señaló la OMS en su reporte Riesgos Globales parala Salud. La entidad examinó 24 factores de riesgo importantesy dijo que reconocerlos y evaluarlos ayudaría a los políticos adelinear estrategias para mejorar la salud.

"A medida que la salud mejora, las ganancias puedenmultiplicarse", indicó la agencia. "Reducir la carga deenfermedad en los pobres aumentaría los niveles de ingreso, loque terminaría ayudando a disminuir las inequidadessanitarias", añadió.

El informe advirtió que aunque algunos factores de riesgopara la salud importantes -como el tabaquismo, la obesidad y elsobrepeso- suelen asociarse con los países de altos ingresos,más de tres cuartos de la carga global total de enfermedadesque causan actualmente se producen en naciones en desarrollo.

"Los riesgos para la salud están en transición: laspoblaciones están envejeciendo sin poder combatir a lasenfermedades infecciosas; al mismo tiempo, los patrones deactividad física y alimentación, consumo de alcohol y tabacoestán cambiando", agregó la OMS.

"Comprender el papel de estos factores de riesgo esimportante para desarrollar estrategias claras y efectivas paramejorar la salud global", señaló la entidad con sede enGinebra.

La agencia indicó que los principales riesgos mortales son:la presión arterial elevada (responsable del 13 por ciento delas muertes mundiales), el uso de tabaco (con el 9 por ciento),la glucosa alta (el 6 por ciento), la inactividad física (el 6por ciento) y la obesidad y el sobrepeso (el 5 por ciento).

Estos factores aumentaron el peligro de desarrollardolencias crónicas y algunos de las mayores causas de muerte,como enfermedad cardíaca, diabetes y cánceres, y afectaron "apaíses de todos los grupos de ingreso -altos, medios y bajos",agregó la OMS.

La entidad señaló que su estudio, que empleó datos del 2004(últimos disponibles), mostró cómo la salud se estaba"globalizando" y alertaron que los países en desarrollo estánenfrentando ahora una doble carga de riesgos para la salud.

"Los países más pobres aún enfrentan una elevada yconcentrada carga debido a la pobreza, la desnutrición el sexoinseguro, la falta de agua potable y salubridad", indicó laOMS.

"Al mismo tiempo, los factores de riesgo dietarios para lapresión y el colesterol altos y la obesidad, junto con laactividad física insuficiente, son responsables de unincremento en la proporción de carga total de enfermedad",añadió la agencia.

La OMS dijo además que si los riesgos señalados en elinforme no hubiesen existido, la expectativa de vida habríasido en promedio casi una década mayor en el 2004 para toda lapoblación global.