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Una "sobredosis" genética podría causar la delgadez extrema

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Personas con una mayor cantidad deciertos genes son mucho más propensas a ser muy delgadas, dijeroncientíficos en el primer hallazgo de una causa genética para ladelgadez extrema.

En un estudio publicado en la revista Nature, investigadoresdel Imperial College London de Gran Bretaña y de la Universidadde Lausana, en Suiza, hallaron que una duplicación de una partedel cromosoma 16 está asociada con ser demasiado delgado.

Investigaciones anteriores encontraron que personas con unafalta de copias de estos genes son 43 veces más propensos asufrir obesidad mórbida.

"Esta es la primera causa genética de la delgadez extrema quehemos identificado", dijo el miércoles Philippe Froguel, delcolegio de salud pública del Imperial College, que dirigió elestudio. "Es también el primer ejemplo de que una supresión yduplicación de una parte del genoma tiene efectos opuestos",agregó.

Afirmó que una razón por la que este último descubrimientoera importante es que muestra que un déficit de crecimiento en lainfancia puede ser impulsado genéticamente. "Si un niño no come,no necesariamente es un error de los padres", dijo.

Normalmente, cada persona tiene una copia de cada cromosomaprocedente de cada uno de los progenitores, lo que les da doscopias de cada gen. Pero a veces las secciones de un cromosomapueden ser duplicadas o borradas, dando lugar a una anormal"dosis" de genes, explicaron los investigadores en su estudio.

Pero en aproximadamente una de cada 2.000 personas, parte delcromosoma 16 está duplicado, haciendo a los hombres 23 veces máspropensos al bajo peso y a las mujeres 5 veces más proclives.

Se considera un peso bajo tener una índice de masa corporal(IMC), que asocia el peso y la talla, por debajo del 18,5.

El equipo de Froguel examinó para realizar el estudio el ADNde más de 95.000 personas. Descubrieron que la mitad de los niñoscon el gen duplicado había sido diagnosticado con un "retraso enel desarrollo", lo que significa que su tasa de aumento de pesoestá significativamente por debajo de la normal.

Una cuarta parte de la gente con la duplicación teníamicrocefalia, una condición en la que la cabeza y el cerebro sonmás pequeños de lo normal y que está relacionada con defectosneurológicos y corta esperanza de vida.

Froguel dijo que los científicos aún tienen mucho trabajo porhacer para descubrir más sobre los genes en este campo, pero sudescubrimiento podría conducir a nuevos tratamientos potencialespara la obesidad y los trastornos del apetito.

"Ahora planeamos ordenar estos genes y descubrir lo quehacen, así podemos obtener una idea de cuáles están involucradosen la regulación del apetito", afirmó.