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Sobreviven bebés cada vez más pequeños, aunque con problemas

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Por Lynne Peeples

Aunque es extraordinariamenteraro, la posibilidad de supervivencia está creciendo entre losbebés que nacen con menos de 400 gramos de peso, según unrelevamiento mundial de los niños más pequeños.

No obstante, esos niños enfrentan una gran cantidad deproblemas de salud mientras crecen.

"La gran mayoría de los bebés que nacen con menos de 400gramos son muy prematuros como para sobrevivir", dijo el doctorEdward Bell, de la University of Iowa.

Bell estimó que entre uno de cada 1.000 y uno de cada 100pueden sobrevivir y agregó que el tamaño no es tan importantecomo el estadio del desarrollo en las posibilidades de vivirque tienen estos prematuros.

Bell decidió realizar este relevamiento por una bebé consuerte, ahora la paciente número 11 del Registro de Bebés másPequeños. La niña nació en su universidad con apenas 359gramos.

"Cuando sobrevivió, empecé a buscar otros diminutossobrevivientes notificados", recordó. Con la ayuda de su colegaDiane Zumbach, Bell revisó los registros de 110 bebés nacidosentre 1936 y el 2010 en la literatura médica y los medios decomunicación, incluido el Libro Guinness de Récords Mundiales.

Así surgió el registro, que se puede consultar en el sitiowww.healthcare.uiowa.edu/tiniestbabies.

La mayoría de los bebés registrados habían nacido enEstados Unidos a partir de 1990 y la cantidad de bebés pequeñosque sobrevivió por año creció en las últimas dos décadas.

Todos los bebés registrados habían pesado entre 260 y 397gramos, con entre 22 y 34 semanas de gestación.

Los números sugieren que la edad gestacional sería másimportante que el peso al nacer para determinar si un bebésobrevivirá o no.

"Un bebé de 400 gramos y crecimiento normal tendría unas 19semanas de gestación, es decir tres o cuatro semanas antes dealcanzar el punto de desarrollo que ofrece alguna posibilidadde supervivencia fuera del útero", dijo Bell.

Además, las niñas tienen mejores posibilidades desobrevivir que los varones. Tres cuartos de los sobrevivientesen el registro son mujeres, incluidos los 10 bebés máspequeños, publica la revista Pediatrics.

Aunque se desconoce la causa de esta diferencia, losautores opinan que estaría asociado con las hormonas y susefectos en la maduración de los pulmones y otros órganosclave.

Las niñas suelen llegar a la pubertad antes que losvarones, explicó Bell, lo que indica que también sedesarrollarían más rápido en el útero.

FUENTE: Pediatrics, online 27 de diciembre del 2010