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Sobrevivientes cáncer tienen mayor riesgo de muerte por décadas

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Por Kate Kelland

Las personas que sobreviven al cánceren la niñez tienen un riesgo mayor de morir de un ataquecardíaco, accidente cerebrovascular (ACV) u otro cáncer en lassiguientes décadas, algo que podría deberse al tratamientooriginal, dijeron científicos.

Investigadores británicos analizaron la tasa de mortalidadde casi 18.000 personas que sobrevivieron al cáncer de niños yhallaron que el número de decesos prematuros era 11 veces mayorque el esperado en la población general.

Los resultados sugieren que la salud de los sobrevivientesoncológicos está en riesgo a largo plazo por el tratamiento quereciben en la infancia. También muestran la necesidad de hallarmejores enfoques y ampliar el acceso a un cuidado con visión defuturo.

El estudio "confirma la importancia de obtener datos de losresultados a largo plazo y de que los sobrevivientes puedanacceder a programas de salud décadas después del tratamiento",dijo Raoul Reulen, de la Birmingham University, que lideró lainvestigación.

Un estudio de médicos estadounidenses reveló el año pasadoque las personas que se recuperaban de un cáncer infantilestaban en riesgo de sufrir una serie de problemas cardíacoshasta 30 años después del tratamiento.

Las guías británicas para el seguimiento de lossobrevivientes oncológicos recomiendan controles de rutina delcorazón sólo cada cinco años. En cambio, en Estados Unidos seaconsejan test más frecuentes para aquellos grupos consideradosen riesgo.

En el Journal of the American Medical Association, Reulendijo que los nuevos cánceres, conocidos como "segundos cánceresprimarios", son una "reconocida complicación cardíaca de laenfermedad en la niñez".

Esto se debe principalmente a la exposición a la radiacióndurante el tratamiento y a los efectos secundarios de algunosde los fármacos oncológicos más tóxicos, agregó.

El equipo de Reulen analizó datos de 17.981 personas quehabían sobrevivido a un cáncer infantil por al menos cincoaños. Todos habían recibido un diagnóstico antes de los 15 añosentre 1940 y 1991 en Gran Bretaña y fueron controlados hastafines del 2006.

Los sobrevivientes experimentaron 11 veces más muertes quelas esperadas en la población general. Si bien este porcentajecayó a través de los años, seguía siendo tres veces mayor queel previsto 45 años después del diagnóstico original.

Los resultados también demostraron que sólo el 7 por cientode las muertes se debieron a una reaparición de la enfermedad,mientras que el 77 por ciento fueron causadas por nuevoscánceres, enfermedad cardíaca y la llamada enfermedadcerebrovascular, que causa hipertensión y ACV.