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Muchos sobrevivientes de cáncer tienen problemas de estrés

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Un diagnóstico de cáncer puede dejar secuelaspsicológicas similares a las que sufren quienes han estado enuna guerra, y ese impacto puede permanecer por años, señalaroninvestigadores de Estados Unidos.

Más de una década después de ser diagnosticados con cáncer,casi cuatro de cada 10 sobrevivientes de la enfermedad dijo queaún se sentía asediado por síntomas del trastorno por estréspostraumático (TEPT), indicó la autora Sophia Smith, delInstituto del Cáncer Duke en Carolina del Norte.

Entre esos síntomas se encuentran el estado de alertaexcesivo, tener pensamientos perturbadores sobre el cáncer y sutratamiento o sentirse emocionalmente mal con los amigos y lafamilia.

Uno de cada 10 pacientes también dijo que evitaba pensar ensu cáncer y uno de cada 20 manifestó que se mantenía alejado desituaciones o actividades que le recordaran la enfermedad, algoque podría convertirse en un problema médico.

"Uno se preocupa si el paciente evita la atención médicaporque podría no estar recibiendo seguimiento", dijo Smith aReuters Health. "No tenemos datos que respalden esto, pero nospreocupa", añadió.

El estudio, publicado en Journal of Clinical Oncology, sebasó en un sondeo sobre 566 pacientes con linfoma no Hodgkin,un tipo de cáncer relativamente común.

El equipo de Smith había encuestado una vez previamente alos pacientes para indagar sobre síntomas de TEPT y estimadoque alrededor de uno de cada 12 tenía el trastorno plenamentedesarrollado.

El diagnóstico incluía un trío de síntomas: negación,excitación y recuerdos perturbadores. No obstante, muchos mástenían uno o más síntomas de TEPT. El nuevo sondeo demostróademás que esos síntomas solían persistir.

En general, la mitad de los pacientes no tenía ningúnsíntoma de TEPT 13 años después del diagnóstico. Los problemashabían desaparecido en el 12 por ciento, pero se habíanmantenido o empeorado en el restante 37 por ciento.

"Este estudio halló que las personas parecían haberempeorado en su TEPT", dijo Bonnie Green, especialista entrauma de la Georgetown University, pionera en el estudio delTEPT en sobrevivientes de cáncer de pecho pero que no participódel último estudio.

"Es sencillamente muy estresante para las personas saberque tienen cáncer. Uno no puede asumir simplemente que sesentirán mal ahora pero que eso pasará", agregó.

Green destacó que es apenas una minoría de pacientes losque desarrolla el TEPT en su totalidad, pero añadió que ladepresión es común luego de un diagnóstico de cáncer.

El nuevo sondeo muestra que las personas con bajos ingresosson más vulnerables al impacto psicológico de vivir concáncer.