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La soja no brindaría alivio durante la menopausia: estudio

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Las mujeres que buscan alivio frentea los síntomas de la menopausia quizá se sientan desanimadasluego de que un estudio hallara que los suplementos de soja noayudaría a calmar los sofocos o impedir los cambios en loshuesos que empiezan en ese momento de la vida.

Las mujeres recurren a tratamientos alternativos para lamenopausia a raíz de que el estudio sobre la terapia hormonalconocido como Women's Health Initiative (WHI) informara riesgocoronario y de cáncer con el uso de estrógenos y progesterona.

La soja carece de esos riesgos.

Pero el estudio más reciente, publicado en Archives ofInternal Medicine, halló que las mujeres que tomaban a diariosuplementos de soja durante dos años no tenían ninguna mejoraen sus síntomas frente a quienes consumían una píldora deplacebo sin soja, y al final del estudio sufrían más sofocos.

"Lo que nos llevó a hacer este estudio fue que muchas delas pacientes del WHI dejaron de usar terapia hormonal", dijoSilvina Levis, principal autora e investigadora de la Escuelade Medicina Miller de la Universidad de Miami.

"Muchas de ellas simplemente habían ido a una tienda deproductos de salud y habían empezado a tomar suplementos desoja. El estudio comenzó para intentar dar respuesta a unapregunta sencilla: ¿ayudarán estas píldoras de isoflavonas alas mujeres con los temas que les preocupan?", añadió.

Levis y su equipo dividieron en dos grupos aleatorios a 248mujeres que habían llegado a la menopausia recientemente.

Durante dos años, la mitad de ellas tomaron 200 miligramosde isoflavonas de soja a diario, lo que equivale aaproximadamente dos veces la cantidad de una dieta rica ensoja. La otra mitad ingirió píldoras de placebo.

Ninguna de las participantes, la mayoría de las cualeseran hispanas, sabía qué tratamiento estaba recibiendo. Unas182 completaron el estudio.

En su visita dos años después, las mujeres de ambos gruposhabían perdido la misma cantidad de densidad ósea en la columnay en la cadera desde el inicio de la investigación.

También registraban un número similar de síntomas, exceptoque más mujeres del grupo que tomaba soja dijeron que teníansofocos: un 48 por ciento, frente a un 32 por ciento del grupoque había recibido placebo.

Las féminas que tomaron suplementos de soja a diariotambién dijeron sufrir algunos problemas de estómago ydigestión, como estreñimiento, algo que con anterioridad ya sehabía relacionado con la soja, pero no hubo efectos secundariosgraves vinculados con los suplementos, dijo Levis.

"Cuando comenzamos el estudio, queríamos que estofuncionara, porque proporcionaría una forma fácil y saludablede ayudar a las mujeres en las primeras fases de lamenopausia", añadió la autora. Tras esto, "quizás las mujereslo reconsideren", expresó.

Medicamentos como algunos antidepresivos puedenproporcionar alivio frente a los síntomas de la menopausia enalgunas mujeres, señaló Levis. Para la salud ósea, muchosmédicos recomiendan actividad física regular combinada consuplementos de calcio y vitamina D.

"Las pruebas científicas indican que podrían no estarrecibiendo ningún beneficio de un suplemento de soja", dijoWilliam Wong, nutricionista del Baylor College of Medicine deHouston, que no participó en el estudio.

No obstante, Wong agregó que eso no significa que la sojano pueda tener beneficios durante un período de tiempo largo,por ejemplo si las niñas comenzaran a consumirla más durante lapubertad.