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¿Cuáles son las consecuencias de fumar cerca de los niños?

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Por Frederik Joelving

Los niños en Estados Unidospueden sentirse algo aliviados: un estudio publicado enPediatrics reveló que, desde mediados de 1990, disminuyó laexposición infantil al humo de cigarrillo de segunda mano en elhogar.

Pero otros dos estudios en la misma revista demostraron quela exposición en los primeros años de vida provocaría problemasde conducta y de salud en el futuro.

La exposición al humo de cigarrillo de segunda mano causaproblemas pulmonares, asma e infecciones del oído, además defavorecer el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

Fumar en el embarazo está asociado con una gran cantidad deproblemas psicológicos en los niños, como el trastorno dedéficit de atención con hiperactividad (TDAH) y la conductaantisocial.

En uno de los tres estudios, el equipo de Marie-Jo Brion,de la University of Bristol, en el Reino Unido, revisó dosinvestigaciones de largo plazo en Gran Bretaña y Brasil, quehabían comenzado a principio de la década de 1990.

El 16 por ciento de las madres británicas dijeron quehabían fumado en el embarazo, a diferencia del 29 por ciento delas brasileñas.

A los 4 años, los hijos de esas mujeres tenían niveles másaltos de hiperactividad, problemas con sus pares y malaconducta, por ejemplo, hostigaban a sus compañeros, se copiabany mentían. Sin embargo, no tenían más problemas emocionales.

Tras considerar la salud psicológica de los padres, elestatus socioeconómico y si el padre fumaba, sólo la malaconducta se mantuvo asociada hasta en un 82 por ciento con eltabaquismo materno.

Los resultados no prueban que la exposición al tabaco en elútero cause problemas de conducta directamente, pero sí quepodría hacerlo.

Aunque la mujer no fume, estar cerca de fumadores afecta alniño por nacer, según un segundo estudio publicado enPediatrics.

Un equipo de la Universidad de Hong Kong estudió a 6.800niños en edad escolar cuyas madres no fumaban. Pero si suspadres fumaban todos los días, los chicos tendían a pesaralrededor de medio kilo más que los que no habían estadoexpuestos al humo de segunda mano durante la gestación odespués de nacer.

El tercer estudio publicado reveló que cada vez menos niñosestán expuestos al humo de cigarrillo en el hogar.

El equipo de Gopal K. Singh, del Departamento de Salud yServicios Humanos de Estados Unidos, en Rockville, Maryland,halló que, en el 2007, unos 5,5 millones de niñosestadounidenses, o el 7,6 por ciento, estaban expuestos al humode cigarrillo en el hogar, mientras que en 1994 la cifra eradel 35 por ciento.

"Esa fue una reducción bastante importante", dijo Singh."Es un mensaje positivo porque las tasas de exposicióndisminuyeron", explicó.

Aun así, el equipo indicó que el 7,6 por ciento todavía esalto para la meta nacional del 2010, que es del 6 por ciento.

En su estudio, los niños de Hawái y las Islas del Pacíficotuvieron las tasas más bajas de exposición, mientras que loschicos afroamericanos registraron las más altas.

Los niños de los hogares más pobres y con padres de menornivel educativo eran los que más riesgo tenían. Según Singh, lareducción de la exposición al humo de segunda mano en el hogarfue más lenta en esos grupos.

FUENTE: Pediatrics, online 28 de junio del 2010.