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¿Son los no fumadores más listos que los fumadores?

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Los fumadores de cigarrillos tienenun cociente intelectual menor que los no fumadores, y cuantomás fuma una persona, menor es su coeficiente, según un estudioa unos 20.000 reclutas israelíes.

El doctor Mark Weiser y sus colaboradores del Centro MédicoSheba Medical en Tel Hashomer hallaron que los jóvenes quefumaban un paquete de cigarrillos o más al día tenían cocientesintelectuales 7,5 puntos más bajos que los no fumadores.

"Los adolescentes con baja puntuación en el cocienteintelectual deberían ser objetivo de programas diseñados paraevitar el tabaco", concluyen en la revista Addiction.

Mientras que hay pruebas de la relación entre fumar y unmenor cociente intelectual, muchos estudios se han basado enexámenes de inteligencia efectuados en la infancia, y hanincluido a personas con problemas mentales o de comportamiento,que son más propensos a fumar y a tener un cociente intelectualbajo, explicó Weiser y su equipo.

Para comprender mejor la relación entre tabaco y cocienteintelectual, los científicos buscaron a 20.211 jóvenesreclutados por el Ejército israelí.

El grupo no incluyó a nadie con problemas de salud mentalgraves, porque dichos individuos no son aptos para el serviciomilitar.

Según los científicos, el 28 por ciento de losparticipantes fumaban al menos un cigarrillo al día, alrededordel 3 por ciento eran ex fumadores y el 68 por ciento nuncahabía fumado.

Los fumadores tenían peores datos en los test deinteligencia que los no fumadores, y eso continuó así inclusodespués de que los investigadores tuvieran en cuenta el estatussocioeconómico, medido por los años de educación formal quetiene el padre del recluta.

La media del cociente intelectual de los no fumadores fuede 101, mientras que se situó en 94 para los hombres quecomenzaron a fumar antes de entrar en el Ejército.

El cociente descendía conforme aumentaba el número decigarrillos, del 98 para los que fumaban entre 1 y 5 a 90 paralos que consumían más de un paquete.

La puntuación entre 84 y 116 se considera un nivel deinteligencia medio.

Los reclutas tenían prohibido fumar mientras realizaban laprueba por lo que es posible que el síndrome de abstinenciapudiera afectar a sus resultados, según los investigadores.

Para abordar este asunto, comprobaron la puntuación de loshombres que no fumaban cuando ingresaron pero comenzaron ahacerlo durante el servicio militar.

Estos también tuvieron peor puntuación que los que nuncafumaron, 97 de media, "indicando que abandonar la nicotinaprobablemente no fue la causa de la diferencia", dijeron.

También estudiaron el cociente intelectual de 70 parejas dehermanos, uno de los cuales fumaba y el otro no. De nuevo el nofumador obtuvo mejor puntuación.

Los hallazgos suponen que los individuos con menor cocienteintelectual son más propensos a fumar, en vez de que fumar haceque las personas sean menos inteligentes, concluyeron.