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Stents cardíacos se usan dos veces más en EEUU que en Canadá

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Por Anne Harding

Los pacientes cardíacos enEstados Unidos son más propensos a recibir stents para eliminarobstrucciones arteriales que en Canadá, pero eso no significanecesariamente que la atención sea superior.

Esos procedimientos, en los que se usan stents para "abrir"las arterias obstruidas, salvan la vida de los pacientes coninfarto. Pero un estudio en el 2007 demostró que en aquellos quetienen la enfermedad "estable", es decir, sin dolor de pecho enreposo, los fármacos son igualmente efectivos.

La colocación de los dispositivos "genera gananciasconsiderables para los hospitales", según el actual sistema estadounidense de reembolsos de prestaciones de salud, señaló enCirculation el equipo del doctor Edward L. Hannan, de la StateUniversity of New York, en Albany.

En el sistema de salud de Canadá, los gobiernos provincialescontrolan la cantidad de cirugías cardíacas y los fondos pararealizarlas. La operación con un stent cuesta varios miles dedólares, sobre todo cuando se usan dispositivos más modernos.

El equipo ya había informado que la tasa de procedimientoscon stents y bypass era el doble en el estado de Nueva York queen Ontario en la década de 1990. Ahora, el equipo analizó datospertenecientes al período de 1997 al 2006.

Entre el 2004 y el 2006, tras controlar varios factores, latasa de stents electivos fue 2,3 veces más alta en Nueva York queen Ontario, casi como la de cirugías de bypass. Una de cada 280personas en Nueva York tenía un stent, a diferencia de 1 de cada550 en Ontario.

En Nueva York, la colocación de stents en pacientes agudosfue un 30 por ciento más alta y la práctica de bypass, un 40 porciento mayor. Pero al analizar esas emergencias, la tasa destents fue dos veces más alta en Nueva York que en Ontario.

"Esto sugiere que existiría un uso excesivo de laangioplastia (apertura de una arteria obstruida con un balón paracolocar un stent) electiva en los pacientes en Nueva York, peroinsuficiente en los pacientes cardíacos de urgencia en Canadá",dijo Hannan a Reuters Health.

Tanto en Estados Unidos como Canadá hubo evidencia de que loscardiólogos prestaban atención a las pruebas de que el stent esmejor que el bypass en pacientes con infarto, dijo el doctorThomas Ryan, de la Boston University, en un editorial sobre elestudio.

Si bien la investigación no se ocupó de los resultados en lospacientes, Hannan dijo que este tipo de trabajos son importantespara mejorar la atención de la salud.

El estudio "destaca los desafíos en cuanto a las posiblesopciones políticas para controlar los costos crecientes de lasalud y optimizar la evolución de los pacientes en ambos países",concluyó el equipo.

FUENTE: Circulation, online 7 de junio del 2010.