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"Súper anticuerpo" gripe podría contribuir a vacuna universal

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Por Kate Kelland

Científicos hallaron un "súperanticuerpo" de la gripe, llamado FI6, que puede combatir todoslos tipos del virus de la influenza A que causan la enfermedaden los humanos y los animales y creen que su descubrimientopodría ser clave en el desarrollo de nuevos tratamientos.

Investigadores de Gran Bretaña y Suiza usaron un nuevométodo con el que identificaron un anticuerpo de un pacientehumano que neutraliza los dos principales grupos de virus de lainfluenza A.

Aunque advirtieron que es un paso inicial, resaltaron quees muy importante, ya que en el futuro podría conducir aldesarrollo de una vacuna universal contra la gripe.

Los fabricantes de vacunas actualmente tienen que cambiarla fórmula de sus dosis cada año para garantizar que brindenprotección contra las cepas del virus que están encirculación.

Este es un proceso engorroso que consume tiempo y dinero,por lo cual el objetivo es crear una vacuna universal queproteja a las personas de todas las cepas de la gripe durantedécadas, o incluso de por vida.

Decenas de laboratorios fabrican vacunas contra lainfluenza, como Sanofi Aventis , GlaxoSmithKline, Novartis , AstraZeneca y CSL.

"Como vimos con la pandemia del 2009, una cepacomparativamente leve de influenza puede generar una cargasignificativa a los servicios de emergencia", dijo John Skehel,del Instituto Nacional de Investigación Médica de Gran Bretaña,que trabajó junto a colegas de la firma privada suiza Humabs.

"Lograr un tratamiento universal que pueda serproporcionado en circunstancias de emergencia sería un bieninvaluable", agregó.

Antonio Lanzavecchia, director científico de Humabs y delInstituto de Investigación en Biomedicina de Suiza, dijo quelas altas tasas de gripe estacional y la imprevisibilidad delas posibles pandemias futuras subrayan la necesidad de mejorestratamientos que ataquen a todos los virus de la enfermedad.

Cuando una persona se enferma con el virus de la gripe, susanticuerpos atacan la proteína hemaglutinina del virus,explicaron los investigadores en el estudio publicado el juevesen la revista Science.

Como esta proteína evoluciona tan rápido, actualmente hay16 subtipos diferentes de influenza A, que forman dos grandesgrupos. Los humanos generalmente producen anticuerpos para unsubtipo específico y las nuevas vacunas que se fabrican cadaaño intentan igualar estas cepas.

Para avanzar en la creación de una dosis universal, loscientíficos deben identificar las señales moleculares queprovocan el desarrollo de anticuerpos ampliamenteneutralizantes.

Investigaciones previas encontraron anticuerpos quetrabajan contra el virus de influenza A del Grupo 1 o contra elvirus del Grupo 2, pero no contra los dos.

Al identificar el FI6, el equipo británico y suizo loinyectó en ratones y hurones y halló que los protegía de lainfección tanto con el Grupo 1 como el Grupo 2 del virus.

"Como el primer y único anticuerpo que ataca todos lossubtipos conocidos de virus de la influenza A, el FI6representa una nueva e importante opción de tratamiento", dijoLanzavecchia en un comunicado.