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Suplementos con vitamina A previenen la muerte en niños pequeños

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La administración de cápsulasde vitamina A a niños pequeños en países pobres reduce un 24 porciento el riesgo de morir, lo que equivale a salvar a casi a 1millón de niños por año, reveló un nuevo artículo publicado enCochrane Review.

Los autores señalan que ninguna revisión de Cochrane se habíaocupado antes del uso profiláctico de suplementos con vitamina A(SVA) en niños de entre 6 meses y 5 años de edad.

Tras revisar varias bases de datos electrónicas, el equipo deZulfiqar A. Bhutta, del Hospital Universitario Aga Khan enPakistán, identificó 43 ensayos aleatorios controlados o gruposde esos ensayos con un total de 215.633 niños sanos de entre 6 y59 meses de edad.

Los niños recibieron SVA sintéticos, placebo o cuidadoshabituales. Los ensayos se realizaron en India, Asia, Africa,América latina y Australia.

Todos los estudios, salvo uno, habían utilizado dosisestandarizadas de hasta 100.000 unidades internacionales (UI)para los bebés y de hasta 200.000 UI para los niños de 1 a 5años.

La mortalidad por todas las causas, determinada en 17estudios sobre casi 195.000 participantes, demostró que el uso deSVA estuvo asociado con una razón de riesgo (RR) de 0,76 durantelas 12-96 semanas de seguimiento.

Cuatro ensayos revelaron efectos separados en bebés de 6 a 12meses y niños de 1 a 5 años, sin diferencias significativas entrelos grupos. Y cinco ensayos que habían realizado el análisissegún el género, no mostraron diferencias significativas.

Siete estudios sobre casi 91.000 participantes relevaron lamortalidad asociada con la diarrea. En 48-104 semanas, la RR fuede 0,72.

En tanto, la RR para la incidencia de diarrea fue de 0,85 ypara la rubeola fue de 0,50 en un promedio de 52 semanas.

Los resultados mostraron también reducciones significativasde las manchas de Bitot (placas blancas de células epitelialesqueratinizadas presentes en el tejido conjuntivo) y cegueranocturna.

No se observó un beneficio significativo en cuanto a lamortalidad por meningitis, rubeola o infecciones respiratoriasbajas.

El equipo de Bhutta asegura que sus resultados son similaresa los de una revisión publicada en 1993 y que "nuevos estudios(con suplementos de vitamina A) versus placebo no sería éticos".

Mientras que los autores recomiendan el uso de SVA en menoresde 5 años en zonas de riesgo de desarrollar deficiencia devitamina A, se podría proporcionar una solución permanente através de la fortificación alimentaria, los programas dedistribución de alimentos y los desarrollos de horticultura.

Además, la inmunización generalizada contra la rubeola seríamás efectiva que el uso de SVA.

FUENTE: Cochrane Database of Systematic Reviews, 2010