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Tamaño de cadera y cintura, clave para predecir riesgo de salud

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Por Gene Emery

Un estudio europeo amplio confirmó quemediciones simples de la cadera y la cintura ofrecerían unamejor forma de predecir la muerte relacionada con la obesidadque el sistema estándar, pero más complicado, vinculado al pesoen relación con la altura.

Como el método estándar del índice de masa corporal (IMC)no funciona muy bien en algunas personas, como los ancianos olos fisicoculturistas, los expertos comenzaron a buscar un modomejor de observar la circunferencia de cintura o la proporcióndel tamaño de la cintura y la cadera.

Entre las personas con IMC comparables, tener 5 centímetrosextra en la cintura aumentaba un 17 por ciento el riesgo anualde muerte en los hombres y un 13 por ciento en las mujeres,según el equipo dirigido por el doctor Tobias Pischon, delInstituto Alemán de Nutrición Humana Potsdam-Rehbruecke.

Cuando calcularon la proporción cintura-cadera dividiendoel tamaño de cintura de una persona por la mayor amplitud desus caderas, el equipo de Pischon reveló que el riesgo demuerte aumentaba un 34 por ciento en los hombres y un 24 porciento en las mujeres cada vez que la proporción crecía 0,1.

La circunferencia de cadera sola no predijo la muerte mejorque el IMC, que se calcula dividiendo el peso de una persona enkilogramos dividido por el cuadrado de la altura en metros,indicaron los autores.

El equipo empleó datos de la Investigación ProspectivaEuropea sobre Cáncer y Nutrición, que incluyó a 359.387personas de nueve países.

Incluso entre las personas con peso normal, los hombres conlas mayores cinturas tenían una tasa de muerte más de dos vecesmayor que los delgados. Entre las mujeres, la tasa era un 79por ciento mayor si su peso se ubicaba en el rango normal perosus panzas eran grandes.

Los resultados, publicados en New England Journal ofMedicine, "resaltan la importancia de evaluar la distribuciónde la grasa corporal aún entre las personas de peso normal ydesafían al uso de puntos límite para definir la obesidadabdominal, al menos cuando se utilizan para predecir el riesgode muerte", escribieron los autores.

Investigaciones previas sugirieron que los hombres nodeberían tener una proporción cintura-cadera superior a 0,95,mientras que en las mujeres no debería superar 0,80.