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Tamiflu pudo haber evitado neumonía en adultos jóvenes

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La medicina Tamiflu pudo proteger alos adultos jóvenes que contrajeron el virus de la gripe H1N1en el 2009, evitando que se desarrollara como neumonía, segúnun estudio realizado en China.

Pese a que la pandemia de la gripe H1N1 terminó, el virusse unió a la mezcla de gripes estacionales y se sabe que afectaa adultos jóvenes y niños de forma más severa que la influenzaestacional, que ataca a las personas más ancianas.

El estudio chino encontró que el tratamiento temprano conTamiflu, conocido genéricamente como oseltamivir, pudo evitarque los adultos jóvenes desarrollaran una neumonía.

"Creemos que la ausencia de pacientes fuertemente afectadosen nuestros registros se debe al ingreso temprano al hospital yel tratamiento temprano con oseltamivir para la mayoría de lospacientes", escribieron los investigadores en un documentopublicado el miércoles en British Medical Journal.

Tamiflu, que se presenta en una pastilla fabricada porRoche AG bajo la licencia de Gilead Sciences ,es la actual medicina para combatir la gripe. No obstante, sereportaron casos de cepas H1N1 resistentes al Tamiflu.

GlaxoSmithKline fabrica un medicamentoinhalado que funciona de una forma similar llamado Relenza,cuyo nombre genérico es zanamivir.

El estudio, liderado por Hongjie Yu y Weizhong Yang en elCentro Chino para el Control y Prevención de Enfermedades,involucró 1.291 pacientes en China a los que se les confirmóuna infección leve de H1N1 durante la pandemia del 2009.

La edad promedio de los pacientes era 20 años y el 76 porciento de ellos fue tratado con oseltamivir a partir del tercerdía de aparición de los síntomas.

De 920 personas que se realizaron radiografías de pecho, el12 por ciento mostró anormalidades que indicaban neumonía.

Sin embargo, ninguno terminó en cuidados intensivos ninecesitó ventilación mecánica.

Tras descartar factores como la edad, sexo, vacunaantigripal y tratamiento con antibióticos, los investigadoresencontraron que oseltamivir era un factor importante deprotección contra la neumonía.

"Este efecto protector fue visto en todos los pacientes,incluso quienes iniciaron el tratamiento más de dos díasdespués del comienzo de los síntomas", escribieron.