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Nunca es demasiado tarde para adelgazar: estudio

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Por Genevra Pittman

Los adolescentes consobrepeso u obesidad tienen más posibilidades de morir porenfermedad cardíaca en el futuro, pero ese riesgo extradesaparecería si adelgazan cuando son adultos.

Esa es la conclusión de un nuevo estudio, en el que sesiguió durante más de 50 años a casi 19.000 hombres. Tenían 18años cuando estaban estudiando en la Universidad de Harvard.

"Muchos datos demuestran que si una persona es obesa en lamediana edad tendrá más riesgo de morir. Lo que debemosestudiar es qué pasa si la obesidad es más temprana", dijo elcoautor I-Min Lee, de la Escuela de Medicina de Harvard.

I-Min señaló que los resultados demuestran que lo másimportante es adelgazar, pero también que los jóvenes consobrepeso pueden reducir su riesgo cardíaco futuro si bajan depeso.

Los datos surgen de estudiantes de Harvard a los que se leshabía realizado un examen médico de rutina, incluida lamedición del peso y la altura, al ingresar a la universidadentre 1916 y 1950.

En los años 60, el equipo original volvió a controlar a18.995 de ellos: les midió el peso y la altura, y losentrevistó sobre los hábitos del estilo de vida y lasenfermedades que podrían aumentar el riesgo de desarrollarenfermedad cardíaca. En ese momento, los hombres tenían unos 46años.

Para poder realizar el nuevo estudio, un equipo buscó loscertificados de muerte de los participantes y determinó que enlos 56 años desde el primer examen médico, el 11 por cientohabía muerto por enfermedad cardíaca.

Y ser obeso en la juventud y la mitad de la vida potenciabaaquel riesgo.

Los jóvenes con sobrepeso y con obesidad tenían casi eldoble de riesgo de morir por causas cardíaca que los másdelgados: un 25 por ciento con sobrepeso y un 60 por ciento conobesidad.

Esas relaciones se mantuvieron aun tras considerar otrosfactores de riesgo cardiovascular, como la hipertensión, eltabaquismo y el sedentarismo.

Pero el riesgo cardíaco extra del sobrepeso y la obesidaden la juventud desapareció en los hombres que habían recuperadoun peso normal en la segunda evaluación clínica, según publicael equipo en Archives of Internal Medicine.

A menudo, "los jóvenes obesos se transforman en adultosobesos", dijo Lee. Pero indicó que aun las personas obesas alos 50 y 60 años pueden reducir el riesgo cardiovascular futurosi adelgazan.

Stephen Kritchevsky, del Centro Médico Bautista de WakeForest, en Winston-Salem, Carolina del Norte, coincidió conLee.

"La cantidad de años que una persona es gorda no es tanimportante como el sobrepeso en la mitad de la vida", dijo aReuters Health.

"Por lo menos durante la mediana edad, e independientementede los antecedentes de salud, tratar de adelgazar beneficia lasalud", agregó.

El equipo de Lee aclaró que los resultados no se extiendena las mujeres porque en el estudio sólo habían participadovarones.

Además, el estudio original no diferenció el lugar dondelos participantes tenían acumulada la grasa, lo que seconsidera otro factor de riesgo de la enfermedadcardiovascular.

Aun así, Kritchevsky, que no participó del estudio,consideró que los resultados "son una buena noticia" para losjóvenes y los adultos.

"A los jóvenes con sobrepeso les sugiero que ocuparse delpeso les daría buenos resultados a futuro", resumió.

Para ellos, "nunca es demasiado temprano para adelgazar,mientras que para los adultos de mediana edad, nunca esdemasiado tarde".

FUENTE: Archives of Internal Medicine, online 24 de octubredel 2011