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Tasa de ataques cardíacos cae en Estados Unidos: estudio

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Por Gene Emery

La tasa de ataques cardíacos cayó un 24por ciento en California entre el 2000 y el 2008, probablementedebido al avance en la asistencia médica, dijeroninvestigadores estadounidenses.

El estudio, publicado en el New England Journal ofMedicine, es el primer gran sondeo realizado desde la adopciónde nuevos tratamientos y medicinas para prevenir los infartos.El equipo examinó más de 46.000 internaciones provocadas porataques cardíacos.

La disminución, que refleja tendencias similares en todoEstados Unidos, se registró luego de la prohibición delcigarrillo en espacios públicos. Además, los médicos hanmejorado en el tratamiento de la hipertensión y el colesterolalto.

El equipo del doctor Robert Yeh, del Hospital General deMassachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard, en Boston,dijo que la caída del 24 por ciento se registró a pesar de quelos médicos tienen mejores técnicas de detección y a lascrecientes tasas de diabetes y obesidad, dos enfermedades queelevan el riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

"Hubiéramos esperado un aumento de los infartos porqueestamos identificando más ataques cardíacos que antes", afirmóYeh en una entrevista telefónica. "Hallamos que, pese a ello,siguen bajando", agregó.

El equipo usó datos de 3 millones de personas del sistemade salud de Kaiser Permanente Northern California, el mayorgrupo médico de Estados Unidos, que financió parte delestudio.

La tasa de ataques cardíacos registró un récord en 1999 ycayó casi un cuarto en el período comprendido hasta el 2008. Lacantidad de muertes en el mes posterior al infarto tambiéndisminuyó un 24 por ciento entre 1999 y el 2008.

La caída más dramática -62 por ciento desde el 2000- se dioentre las personas que sufrieron el tipo más nocivo de ataquecardíaco, medido como una elevación en el segmento ST de laonda que aparece en un monitor cardíaco.

Esta clase de ataques deben ser tratados rápidamente confármacos anticoagulantes o stents para mantener abiertas lasarterias.

'TENDENCIA CONSISTENTE'

Los ataques cardíacos sin elevación del segmento ST, que nose consideran tan peligrosos porque involucran una porción máspequeña de la pared cardíaca, crecieron de forma récord en el2004 y desde entonces comenzaron a caer. A menudo son tratadoscon fármacos.

"A pesar de nuestra capacidad de diagnosticar másfácilmente los ataques usando marcadores biológicos sensibles,hallamos una consistente tendencia de menos infartos demiocardo con elevación severa del ST en la década pasada, eltipo de ataque cardíaco que particularmente queremos reducir",dijo el doctor Alan Go, de Kaiser, que lideró el estudio.

El equipo de Yeh dijo que los estudios de otraspoblaciones, por ejemplo en Minnesota y Massachusetts,sugirieron que los ataques cardíacos también están en baja.

Otras investigaciones mostraron que las muertes totales porenfermedad cardíaca cayeron un 22 por ciento en los hombres yun 23 por ciento en las mujeres desde el 200l, de acuerdo a uncomentario de Jeremiah Brown y Gerald O'Connor, del Institutode Política en Salud y Práctica Médica Dartmouth, en NewHampshire.