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La tasa de mortalidad infantil cae un tercio desde 1990: UNICEF

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Por Kate Kelland

El número de niños que mueren antes decumplir 5 años se ha reducido un tercio desde 1990, dijo elviernes Naciones Unidas, aunque el declive sigue estando muyalejado del objetivo acordado mundialmente para el 2015.

Los datos del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia(UNICEF) mostraron que la cantidad total de niños menores de 5años fallecidos se redujo a 8,1 millones anuales en el 2009,desde los 12,4 millones por año de 1990.

El Objetivo 4 de Desarrollo del Milenio de Naciones Unidaspide una reducción de dos tercios de la tasa de mortalidadentre los niños de menos de 5 años entre 1990 y el 2015.

Según las cifras de UNICEF, que fueron publicadas en unaedición especial de la revista médica The Lancet, la tasamundial de mortalidad de niños menores de 5 años cayó un tercioentre 1990 y el 2009, al pasar de 89 a 60 muertes por cada1.000 nacimientos.

"La buena noticia es que estas estimaciones sugieren que12.000 niños menos mueren cada día en todo el mundo comparadocon 1990", dijo UNICEF en un comunicado.

"Sin embargo, la tragedia de las muertes infantilesprevenibles continúa. Unos 22.000 niños menores de 5 añossiguen muriendo cada día, y alrededor del 70 por ciento deestas muertes se producen en el primer año de la vida delniño", añadió.

Los líderes mundiales tienen previsto reunirse en NuevaYork la próxima semana para evaluar los Objetivos de Desarrollodel Milenio, que fueron acordados hace una década y aspiraban areducir drásticamente la pobreza y el hambre.

Según un reciente informe del Banco Mundial, uno de losprincipales objetivos -reducir a la mitad la pobreza para el2015- tiene posibilidades de cumplirse, pero ha habido muchosmenos avances en los objetivos de reducir el hambre y lamalnutrición, mejorar la igualdad de género, el acceso acuidados sanitarios y educación y ayudar a madres y sus bebés.

Las cifras de UNICEF mostraron que las muertes infantilesestán cada vez más concentradas en sólo un puñado de países.Alrededor de la mitad de ellas se produjeron en el 2009 enIndia, Nigeria, la República Democrática del Congo, Pakistán yChina.

Los niveles más altos de mortalidad infantil se encuentranen Africa subsahariana, donde uno de cada ocho niños muereantes de cumplir 5 años, una cifra casi 20 veces por encima delpromedio en las regiones desarrolladas.

El sur de Asia tiene las segundas tasas más altas, conalrededor de uno de cada 14 niños muriendo antes de los 5años.

Según un resumen de las conclusiones publicadas en TheLancet, los países que realizaron los mayores progresos lohicieron por la rápida expansión de servicios públicos básicosde salud y nutrición, como inmunizaciones, lactancia materna,suplementos de vitamina A y suministro de agua potable.

Sin embargo, la cobertura de medidas para evitar la diarreay la malaria -que causan más de la mitad de las muertes demenores de 5 años en Africa subsahariana- sigue siendo baja.