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Tasa de natalidad alemana cae a mínimo récord de posguerra

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Por Erik Kirschbaum

El número de nacimientos en Alemaniacayó a un mínimo récord de posguerra el año pasado, pese a queel Gobierno invirtió miles de millones de euros en incentivospara combatir el achicamiento de la población.

Alemania tiene 82 millones de habitantes, pero la baja tasade natalidad provoca que las edades promedio aumenten, lo queafecta el desarrollo de la mayor economía de Europa.

La oleada de inmigrantes que fomentó la expansión económicaposterior a la Segunda Guerra Mundial ahora también se harevertido con nuevos controles inmigratorios.

La Oficina Federal de Estadísticas en Wiesbaden reportó queen el 2009 nacieron 665.126 niños, desde 682.514 en el 2008. Latasa de natalidad anual cayó más de 100.000 por año en laúltima década, desde 770.774 nacimientos registrados en 1999.

Un funcionario en la oficina de estadísticas dijo que lacifra del 2009 fue la menor en materia de natalidad en Alemaniadesde 1945, cuando nacieron 520.000 niños.

Alemania tiene una de las menores tasas de nacimientos enEuropa.

Expertos en demografía pronosticaron que la población deAlemania podría caer de 82 millones a cerca de 50 millones parael 2050 y los países con poblaciones en aumento, como Francia yGran Bretaña, podrían superarlo más adelante este siglo.

En el 2007, el Gobierno introdujo un beneficio llamado"Elterngeld" de hasta 25.000 euros por año para fomentar a lasparejas a tener hijos. El programa cuesta a los contribuyentesmás de 3.500 millones de euros (4.770 millones de dólares) poraño.

El número de nacimientos aumentó un 10 por ciento entre el2006 y el 2007, a 684.862, pero la cifra recuperó su tendenciaa bajar desde entonces.

La tasa récord de nacimientos fue en 1964, cuando nacieronun total de 1.357.304 niños en Alemania del Este y Occidental.

Además del "Elterngeld", el Gobierno gasta otros 2.500millones de euros por año en el "Kindergeld", subsidiosmensuales que se otorgan a todas las familias en Alemania quetienen hijos.

La caída de la natalidad y el achicamiento de la poblaciónen Alemania preocupan a los encargados de hacer políticaspúblicas desde hace décadas.

(1 dólar= 0,7332 euro)

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