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Tasa de pobreza en EEUU alcanza máximo de 15 años

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Por Donna Smith

La tasa de pobreza en Estados Unidosse incrementó a un 14,3 por ciento en el 2009, desde el 13,2por ciento del 2008, llevando el porcentaje de personas que nopueden satisfacer sus necesidades básicas a su nivel más altodesde 1994, dijo el Gobierno el jueves.

La Oficina del Censo dijo que 43,6 millones deestadounidenses vivían en la pobreza en el 2009, por encima delos 39,8 millones del 2008. La cifra muestra la estela deprivaciones que dejó la crisis financiera y es una mala noticiapara los demócratas de cara a las elecciones legislativas el 2de noviembre.

"Nuestra economía cayó en recesión hace casi tres años, enmedio de una catástrofe financiera y un rápido declive de losprecios de las viviendas", dijo el presidente Barack Obama enun comunicado.

Obama dijo que el paquete de recuperación económica del2009 había ayudado a millones a no caer en la pobreza.

El umbral de pobreza para una familia de cuatro miembros enel 2009 era de 21.954 dólares, decía el reporte.

El informe tiene en cuenta los ingresos en efectivo y lossubsidios del Gobierno, incluyendo el seguro por desempleo,para medir la pobreza.

Sin embargo, omite algunas ayudas de gobierno, como loscupones para pagar alimentos y los créditos fiscales para laspersonas de menores ingresos, que se incrementaron en elpaquete económico del año pasado.

La oposición republicana aprovechó el reporte para afirmarque la ayuda del Gobierno no estaba funcionando. "Lo quenecesitan los estadounidenses son trabajos, no más beneficiosdel Gobierno", dijo el representante republicano John Linder.

DECLIVE EN COBERTURA DE SALUD

Mientras los niveles de pobreza crecen, el número depersonas sin seguros de salud aumentó a 50,7 millones en el2009 desde 46,3 millones el año anterior, dejando a un 16,7 porciento de la población de Estados Unidos sin coberturasanitaria, dijo la Oficina del Censo.

La información muestra que el impacto de la recesión sesintió con más fuerza en los grupos de menores ingresos. Muchaspersonas más habrían caído en la pobreza si no fuera por losbeneficios de cesantía aprobados por el Congreso, dijo aReuters el portavoz de la Oficina del Censo, Stanley Rolark.

La medición anual de cómo están viviendo los norteamericanoses importante porque los legisladores y analistas usan el datopara evaluar la salud de la economía y la efectividad de losprogramas sociales.

La tasa de pobreza del 2009 fue 8,1 puntos porcentuales másbaja que en 1959, primer año en que las estimaciones estándisponibles, dijo el Censo.

El ingreso medio cayó entre 2008 y 2009 en los hogarescompuestos por blancos no hispanos y por afroamericanos,mientras que las familias asiáticas registraron la media deingresos más alta. Para los latinos, el ingreso fue casi elmismo en el 2008 que en el 2009, dijo el reporte.

El número de hombres trabajando cayó desde el 2007 en 2,5millones, mientras que el número de mujeres se redujo en 1,3millones.

Al mismo tiempo, los ingresos de los hombres que trabajanbajaron un 4,1 por ciento, y el de las mujeres un 2,8 porciento. La información mostró además un declive en la cantidadde personas que trabajan a tiempo completo.

El número de personas con seguro de salud cayó por primeravez en el 2009 desde que el censo comenzó a recolectar lainformación en 1987. Unos 194,5 millones de personas en el 2009tenían cobertura privada de salud, comparado con los 201millones en el 2008.

La cantidad de estadounidenses con planes de coberturagubernamental subió a 93,2 millones el año pasado desde los87,4 millones en el 2008.