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Tasas de suicidio en Europa trepan por crisis económica: estudio

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Por Kate Kelland

Las tasas de suicidio crecieron enEuropa drásticamente entre el 2007 y el 2009, en momentos enque la crisis financiera llevó el desempleo a cifras récord yredujo los ingresos, indicaron el viernes investigadores.

Los países más afectados, según los expertos, son Grecia eIrlanda, que registran los mayores aumentos en suicidio.

No obstante, las muertes en la región por accidentes detránsito disminuyeron durante el mismo período, posiblementeporque la mayor cantidad de personas desocupadas lleva a unmenor uso de automóviles, según un análisis de datos de 10países de la Unión Europea (UE).

"Aunque estamos empezando a ver signos de una recuperaciónfinanciera, ahora también estamos observando una crisis humana.Probablemente habrá un largo tiempo de sufrimiento después dela crisis", dijo David Stuckler, sociólogo de la CambridgeUniversity en Gran Bretaña, que trabajó en el análisis.

Stuckler, Martin McKee de la Escuela de Higiene y MedicinaTropical de Londres y Sanjay Basu de la University ofCalifornia en San Francisco publicaron sus resultados inicialesen la revista médica The Lancet.

Los expertos indicaron que los datos "revelan la velocidadde las consecuencias de la crisis financiera sobre la salud".

Stuckler dijo en una entrevista telefónica que losinvestigadores aún no cuentan con datos suficientes para haceruna estimación válida de cuántas muertes en total podríanrelacionarse con la crisis financiera, aunque aclaró queplanean evaluarlo en un futuro trabajo.

"En particular, queremos comprender mejor por qué algunosindividuos, comunidades y sociedades enteras son especialmentevulnerables, mientras que otras parecen más resistentes a losimpactos económicos", escribieron los autores.

Stuckler agregó que teme que los costos sociales ysanitarios de la recientes crisis financiera global terminensiendo muy altos.

"Ya podemos ver que los países que enfrentan los problemasfinancieros más graves, como Grecia e Irlanda, tuvieron losmayores aumentos en suicidios", expresó el investigador.

"Y los suicidios son apenas la punta del iceberg entérminos de problemas de salud mental. El suicidio en sí es unepisodio relativamente raro, pero cuando uno ve aumento en lossuicidios también hay incrementos en los intentos de suicidio yen los nuevos casos de depresión", añadió.

A través de los datos disponibles hasta el momento,Stuckler y sus colegas hallaron que las tasas de suicidiocrecieron un 17 por ciento en Grecia y un 13 por ciento enIrlanda.

"La tendencia firme a la baja en las tasas de suicidio,observada (...) antes del 2007, se revirtió", escribieron losexpertos.

Entre los 10 países estudiados -Austria, Gran Bretaña,Finlandia, Grecia, Irlanda, Holanda, República Checa, Hungría,Letonia y Rumania- sólo Austria registró menos suicidios en el2009 que en el 2007, con un descenso del 5 por ciento. En todoslos demás, el incremento fue de por lo menos el 5 por ciento.