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Tatuajes de aficionados implican riesgo de hepatitis C: estudio

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Si está planeando tatuarse, asegúrese dehacerlo con un profesional y no con un amigo porque el trabajode los "amateurs" conllevaría cierto riesgo de contraerhepatitis C, según revela un nuevo informe.

En un análisis de varias docenas de estudios previos,expertos de los Centros para el Control y la Prevención deEnfermedades de Estados Unidos (CDC, por su sigla en inglés)hallaron que los tatuajes que realizan personas no profesionalesaumentarían el riesgo de padecer la infección hepática.

En cambio, no hay evidencia de que los tatuajes realizadospor profesionales acarreen ese tipo de riesgo.

La hepatitis C sigue siendo un importante problema de saludpública en Estados Unidos, ya que entre el 75 y el 85 por cientode las personas infectadas desarrollan infección crónica, lacual puede provocar enfermedades graves como cirrosis y cáncerde hígado.

La enfermedad se contagia a través del contacto con sangreinfectada. En Estados Unidos, hay aproximadamente 18.000 nuevoscasos de infección con hepatitis C cada año, en su mayoríadebido a que personas que se inyectan drogas comparten agujas ojeringas contaminadas.

Pero hay otras formas de contraer la enfermedad.

"Los tatuajes y perforaciones ("piercings") puedentransmitir hepatitis C y otras infecciones si son realizadas encondiciones no estériles", dijo a Reuters Health Rania Tohme,epidemióloga de los CDC que dirigió el estudio.

"Las personas no deberían dejar que amigos o personas que noson profesionales entrenados les hagan tatuajes operforaciones", agregó.

Los resultados, publicados en Clinical Infectious Diseases,se basaron en una serie de estudios difundidos desde 1994.

En general, las personas que se realizaron tatuajes conpersonas no profesionales enfrentaron un riesgo de hepatitis Centre dos y cuatro veces mayor que el promedio.

Los tatuajes en las cárceles son un problema puntual,escribió el equipo de Tohme, dado que la práctica es muy común ylos prisioneros tendrían otros factores de riesgo de lahepatitis C.

"Hasta la fecha no ha habido evidencia de que los tatuajes yperforaciones realizadas en salones profesionales de EstadosUnidos hayan estado implicados en la transmisión del virus de lahepatitis C", indicó Tohme.

En cambio, si se acude a alguien no profesional, hay ciertosrecaudos que pueden tomarse, agregó.

"Las agujas para perforar y para tatuar y las hojas deafeitar descartables se usan en una persona y luego se tiran.Reutilizar agujas u hojas de afeitar no es seguro", finalizóTohme.