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Los teléfonos móviles alteran la actividad cerebral: estudio

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Por Julie Steenhuysen

Pasar 50 minutos con un teléfono móvilpegado a la oreja es suficiente para cambiar la actividad delas neuronas de la parte del cerebro más cercana a la antena.

Lo que no está claro es si eso puede ser nocivo, dijeroncientíficos de los Institutos Nacionales de Salud de EstadosUnidos (NIH, por sus siglas en inglés), quienes añadieron queel estudio probablemente no resolverá las recurrentespreocupaciones sobre un posible vínculo entre los teléfonoscelulares y los tumores cerebrales.

"Lo que demostramos son incrementos en el metabolismo de laglucosa (una señal de actividad cerebral) en el cerebro, engente que estaba expuesta al móvil, en la zona más cercana a laantena", dijo la doctora Nora Volkow de los NIH, cuyo estudiofue publicado en Journal of the American Medical Association.

El estudio pretendía examinar cómo reacciona el cerebro alos campos electromagnéticos causados por las señalestelefónicas inalámbricas.

Volkow se declaró sorprendida por el hecho de que la débilradiación electromagnética de los celulares pudiera afectar laactividad cerebral, pero dijo que los hallazgos no arrojabanninguna luz sobre si los teléfonos móviles causan cáncer.

"Este estudio no indica de ninguna forma eso. Lo que haceel estudio es demostrar que el cerebro humano es sensible a laradiación electromagnética de las exposiciones al móvil",explicó.

El uso de los dispositivos se ha incrementado drásticamentedesde que se introdujeron en la década de 1980, y ahora mismohay unos 5.000 millones de teléfonos celulares en uso en todoel mundo.

Algunos estudios han vinculado la exposición a los móvilesa un mayor riesgo de cánceres cerebrales, pero un gran estudiorealizado por la Organización Mundial de la Salud fue pococoncluyente.

El equipo de Volkow estudió a 47 personas que fueronsometidas a un escáner cerebral mientras tenían un móvilencendido durante 50 minutos y a otro mientras el teléfonoestaba apagado.

Aunque no hubo un cambio general en el metabolismocerebral, los autores descubrieron un incremento de un 7 porciento en el metabolismo cerebral de la región más cercana a laantena del móvil cuando el teléfono estaba encendido.

Los expertos dijeron que los resultados eran interesantes,pero instaron a interpretarlos con cautela.

"Aunque se desconoce el significado biológico, si es quehay alguno, del incremento del metabolismo de la glucosa por laexposición intensa al móvil, los resultados justifican másinvestigaciones", escribieron en un comentario Henry Lai, de laUniversidad de Washington, y el doctor Lennart Hardell, delHospital Universitario de Orebro, Suecia.

"Aún hay mucho por hacer para investigar más y entenderestos efectos", agregaron.

John Walls, un portavoz del grupo de la industria móvilCTIA-The Wireless Association, dijo que las pruebas científicashabían indicado hasta ahora de forma abrumadora que losdispositivos inalámbricos, dentro de los límites establecidospor la Comisión Federal de Comunicaciones, no plantean ningúnriesgo ni causan ningún efecto adverso para la salud.

Volkow dijo que sus hallazgos sugerían la necesidad derealizar más estudios para ver si los móviles tenían un efectonegativo en las neuronas.

Mientras tanto, Volkow no quiere arriesgarse. Ahora utilizaun auricular en lugar de colocarse el móvil junto a la oreja."No digo que haya ningún riesgo, pero en caso de que lo haya,¿por qué no?", planteó.