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Teoría fantasmal, medicamentos leucemia por el Nobel: T.Reuters

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Por Kate Kelland

Investigadores que desarrollaroninnovadoras drogas para la leucemia, descubrieron losdendrímeros y se adentraron en las complejidades de lo queEinstein llamó "acción fantasmal" se encuentran entre lasprincipales predicciones 2011 de Thomson Reuters para ganarpremios Nobel de Ciencia.

La previsión anual del experto del Nobel, David Pendleburyse realiza usando datos de la compañía "Web of Knowledge" sobrela frecuencia en que se usan los trabajos publicados de uncientífico y se citan como base para una mayor investigaciónpor otros investigadores.

"En la comunidad científica, las citas (...) pueden servircomo otra forma de revisión de pares", dijo Pendlebury,analista de los servicios de investigación de Thomson Reuters.

"Cuánto más citado es un científico, más respetado tiende aser el autor entre sus pares, lo que puede ser un predictor depremios como el premio Nobel", añadió.

Los ganadores de los Premios Nobel 2011 se anunciarán aprincipios de octubre y por lo menos una de las selecciones dela lista de Pendlebury ha ganado todos los años.

Entre los favoritos de Thomson Reuters para el premio deMedicina hay tres científicos de Estados Unidos -Brian Druker,Nicholas Lydon y Charles Sawyers- que descubrieron ydesarrollaron innovadores fármacos llamados imatinib ydasatinib para el tratamiento de la leucemia mieloide crónica(LMC).

Las llamadas drogas inhibidores de la tirosina quinasa comoimatinib, comercializada por la farmacéutica suiza como Gliveco Gleevec, y dasatinib, vendida por Bristol-Myers Squibb comoSprycel, han transformado el tratamiento de la LMC y se lesatribuye convertirla desde un cáncer fatal a una condiciónmanejable.

"Este fue un descubrimiento fundamental en Medicina (...)con un resultado fantástico, que con frecuencia es referida entérminos de 'bala mágica'", dijo Pendlebury. "Realmente ha dadoun nuevo paradigma para el tratamiento del cáncer", agregó.

Señaló que Druker, Lydon y Sawyers obtuvieron el premioLasker 2009, considerado un buen indicador de los ganadores delNobel, por su trabajo. "Me parece que todo está alineado paraun premio Nobel por este descubrimiento", afirmó.

PIONEROS

También en la lista de Medicina de Pendlebury están RobertLanger y Joseph Vacanti, quienes fueron pioneros en medicinaregenerativa y fundaron en 2005 la compañía InVivo Therapeuticspara desarrollar tratamientos con células madre para personascon lesiones en la medula espinal.

Para Química, Pendlebury apuntó a Jean Frechet y DonaldTomalia, que descubrieron los dendrímeros -una clase depequeños compuestos sintéticos que pueden ser diseñados para suuso en medicina, electrónica e industrias de materiales- y aMartin Karplus por ser pionero en simulaciones de la dinámicamolecular de biomoléculas.

Los Nobel con frecuencia son otorgados a grupos de tresinvestigadores, por lo que el científico francés Alain Aspect,el estadounidense John Clauser y el austríaco Anton Zeilingerpueden tener una posibilidad de recibir el de Física por sutrabajo en el entrelazamiento cuántico, la idea que unexasperado Albert Einstein describió una vez como " acciónfantasmal a distancia".

El entrelazamiento cuántico implica la teoría de que laspartículas pueden estar conectadas de tal manera que al cambiarel estado de una afecta a la otra al instante, incluso cuandoestán a kilómetros de distancia.

El entrelazamiento juega un papel importante en eldesarrollo de computadoras cuánticas súper-rápidas, que loscientíficos creen que podrían superar a las convencionales porser capaces de probar muchas soluciones posibles a un problemaa la vez.

Aspect, Clauser y Zeilinger confirmaron el fenómeno delenredo en una serie de experimentos sofisticados durante lasdécadas de 1970, 1980 y 1990, y en 2010 ganaron el Premio Wolfde Física por su trabajo.

"Si bien una descripción completa del tipo que Einsteinquería todavía no está en el bolsillo de nadie, estosexperimentos han sido fundamentales en la física del siglo XX",dijo Pendlebury.

"Ellos han confirmado la acción fantasmal a distancia. Ycreo que Einstein seguiría molesto de que no haya una mejorexplicación de cómo ocurre esto", afirmó.