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Terapia exposición prolongada, efectiva en estrés postraumático

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Por Will Boggs

La terapia de exposiciónprolongada, una terapia cognitiva conductual (TCC), es efectivapara los pacientes con trastorno de estrés postraumático (TEPT)asociado con el combate y el terror, publica Journal ofClinical Psychiatry.

"El TEPT es una enfermedad muy grave. Pero 8-12 sesiones deterapia de exposición prolongada reducen significativamente lagravedad de los síntomas en el 80 por ciento de los pacientes",dijo la doctora Edna B. Foa, de la University of Pennsylvaniaen Filadelfia.

El equipo de Foa comparó los resultados de la terapia deexposición prolongada con los del tratamiento habitual en 30pacientes de una unidad de traumas con TEPT diagnosticado.

La terapia consistió en una mayor exposición a situacionesque antes se evitaban por el distrés asociado con unaexperiencia traumática y la escucha diaria de audios de lasnarraciones de experiencias de pacientes.

El tratamiento habitual incluyó la terapia psicodinámicaorientada al distrés cotidiano y las relaciones, lasexperiencias infantiles, las crisis diarias de los pacientes y,sólo si lo planteaba el paciente, el hecho traumático.

Los pacientes tratados con terapia de exposición prolongadaobtuvieron un score de síntomas posteriores al tratamientosignificativamente más bajos que los pacientes tratados demanera habitual, según varias escalas.

Entre esas escalas se encuentran: Posttraumatic StressDisorder Symptoms Scale-Interview Version (PSS-I); State-TraitAnxiety Inventory, que mide la ansiedad y los problemasasociados, y Posttraumatic Cognitions Inventory.

A los 12 meses, los resultados de la escala PSS-I mejoraronsólo en el grupo tratado con la exposición prolongada, aunqueningún grupo alcanzó cambios significativos entre losresultados inmediatos al tratamiento y los registrados al añode seguimiento.

"Aunque varias guías recomiendan la TCC y la terapia deexposición para tratar el TEPT, aún no se utilizan ampliamente.La terapia psicodinámica sigue siendo la opción más comúncontra el TEPT en las clínicas de salud mental, a pesar de laspruebas de que su resultado es inferior al de la TCC", indicóla autora.

Foa sugirió que existen varias explicaciones: "La TCC aúnno se enseña en muchos servicios. Además, muchos docentes nodestacan la importancia de contar con evidencias empíricas dela utilidad de la psicoterapia".

"La TCC es más compleja y demanda más disciplina ypreparación que la consejería o la terapia psicodinámica, en laque los objetivos no son claros y el terapeuta no siente lapresión de obtener resultados en poco tiempo", finalizó.

FUENTE: Journal of Clinical Psychiatry, 2010