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Terapia génica logra importante avance en lucha contra leucemia

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Por Deena Beasley

Los científicos han utilizadopor primera vez con éxito la terapia génica para destruir lostumores cancerígenos en pacientes que tienen la enfermedadavanzada, una meta que tardó 20 años en alcanzarse.

Investigadores de la Universidad de Pensilvaniaconstruyeron sus propias células T de lucha contra lospatógenos para llegar a un molécula que se encuentra en lasuperficie de las células de leucemia.

Las células T modificadas fueron cultivadas fuera delcuerpo y se volvieron a inyectar en los pacientes que sufren dela última etapa de la leucemia linfocítica crónica (LLC), queafecta a la sangre y la médula ósea y es la forma más común deleucemia.

Dos participantes de la Fase I del proceso han estado enremisión durante un máximo de un año. Un tercero tuvo unafuerte respuesta antitumoral y su cáncer se mantiene bajocontrol.

El grupo de investigación planifica tratar a cuatropacientes con leucemia linfocítica crónica antes de pasar a laFase II, una prueba más grande.

"Hemos puesto una clave sobre la superficie de las célulasT que encaja en una cerradura que sólo tienen las célulascancerosas", dijo el doctor Michael Kalos, de la Universidad dePensilvania, quien participó en el estudio.

Los resultados proporcionan "una hoja de ruta del ataquedel tumor para el tratamiento de otros cánceres", incluidos losde pulmón y de ovarios, así como el mieloma y melanoma, dijeronlos investigadores.

Los hallazgos fueron publicados simultáneamente elmiércoles en las revistas New England Journal of Medicine yScience Translational Medicine.

Kalos dijo que los anteriores esfuerzos por utilizar latécnica, conocida como "transferencia adoptiva de células T"habían fallado porque la respuesta de células T era demasiadodébil o eran demasiado tóxicas para el tejido normal.