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Terapia grupal extendería la vida de los pacientes con cáncer

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Por Will Dunham

Las terapias psicológicas grupalespara las mujeres con cáncer de pecho las ayudarían no sólo alidiar mejor con la enfermedad sino también a vivir por mástiempo, según indicaron el lunes investigadoresestadounidenses.

La idea de que ese tipo de terapia puede extender la vidade los pacientes con cáncer es controvertida y existe desdehace aproximadamente dos décadas. Estudios anteriores arrojaronresultados contradictorios.

Los expertos dirigidos por Barbara Andersen, de la OhioState University, evaluaron a 227 mujeres con cáncer de mama.Cerca de la mitad formó parte de grupos de terapia de un año deduración en los que participaban entre ocho y 12 pacientesliderados por dos psicólogos clínicos.

Las demás pacientes no realizaron terapia grupal.

Después de 11 años, las mujeres que habían participado enla terapia grupal eran un 56 por ciento menos propensas a morircomo consecuencia del cáncer y un 45 por ciento menos proclivesa tener remisiones, escribieron los autores en la revistaCancer.

"La supervivencia es un resultado clave cuando se trata delcáncer. Por lo que tenemos personas saludables, productivas pormás tiempo; y ese es un resultado sanitario enorme", indicóAndersen, quien ayudó a dirigir los grupos de terapia.

Michael Stefanek, experto en investigación conductual de laSociedad Estadounidense del Cáncer, expresó cierta cautela.

"Las intervenciones psicológicas han demostrado en lamayoría de los estudios bien controlados mejorar la calidad devida y disminuir la angustia. No sería razonable que lospacientes participen en ellas con el fin de extender lasupervivencia", indicó Stefanek en un comunicado.

MEJOR FUNCION INMUNE

Las mujeres que participaron del estudio tenían cáncermamario en estadio II o III, en el cual el tumor se hadiseminado a los nódulos linfáticos o a la piel cercana alpecho, pero no a zonas más distantes del cuerpo.

Andersen señaló que las sesiones grupales de terapia, entreotras cosas, apuntaban a reducir la angustia de las pacientes,entrenarlas sobre cómo relajarse y mejorar la conducta paralidiar con la enfermedad, mejorar su dieta y hábitos deejercicio y desalentar el tabaquismo y el consumo de alcohol.

La mejora en la supervivencia llegaría como consecuencia deun mejor funcionamiento del sistema inmune por la disminucióndel estrés, indicaron los autores.

Las sesiones de terapia grupal comenzaron después de quelas mujeres se sometieron a una cirugía para tratar el cáncerde pecho, pero antes de que empezaran con quimioterapia ytratamientos con radiación.

Lois Friedman, psicóloga del Centro del Cáncer de Irlandaen Cleveland, dijo que muy pocos pacientes con cáncer hacenterapia.

Friedman, que no participó en el estudio, señaló que hayclara evidencia de que las intervenciones psicológicas mejoranel humor y la calidad de vida, ayudan con el cumplimiento delos regímenes médicos y mejoran el bienestar general.

"Pero creo que debemos ser cautelosos antes de decir quevan a aumentar la supervivencia", añadió la experta.