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La terapia hormonal no mejora la capacidad cognitiva: estudio

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Por Genevra Pittman

Un nuevo estudio indica quela terapia hormonal con estrógeno o testosterona no influiríaen las habilidades cognitivas al salir de la menopausia.

Este resultado es el último que se suma al complejo cuadrode la posible relación entre las hormonas y la función mentalfemenina.

Algunos científicos opinan que la terapia hormonalmejoraría la función cerebral y podría prevenir el Alzheimer enla posmenopausia. Pero hubo investigaciones que demostraron queese efecto no era suficiente o difería según la edad.

Un estudio reciente sobre mujeres con menopausia quirúrgica(cuando se extirpa el útero y los ovarios) sugirió que elestrógeno mejoraría la memoria, pero que la testosterona,cuando se administran juntos, anularía ese beneficio.

"Dado que muchas mujeres en la transición menopáusica sequejan de problemas cognitivos, existe la idea de que elestrógeno mejoraría la memoria y la función cognitiva",mientras que "la testosterona aumentaría la habilidad espacial,pero alteraría la memoria verbal", dijo a Reuters Health ladoctora Angelica Linden Hirschberg, coautora del estudio delInstituto Karolinska de Estocolmo, en Suecia.

El estrógeno va disminuyendo en las mujeres a medida quellegan a la menopausia y los años siguientes, pero los nivelesde testosterona no varían demasiado.

Aun así, se usan ambas hormonas para tratar los síntomas enlas mujeres posmenopáusicas (el estrógeno para prevenir lossofocos y la osteoporosis, y la testosterona para contrarrestarla pérdida del deseo sexual).

En el 2002, la terapia hormonal fue motivo de comentarioscuando se suspendió el estudio Women's Health Initiative porquelas mujeres tratadas con hormonas tenían tasas más altas deenfermedad coronaria, accidente cerebrovascular o cáncer demama.

En el nuevo estudio, el equipo de Hirschberg dividió a 200mujeres, de entre 50 y 65 años, en tres grupos: uno tomóestrógeno; el otro, testosterona, y el tercero, placebo (sinhormonas). Las participantes ignoraban qué píldora habíanrecibido.

A las cuatro semanas del tratamiento diario, se lesrealizaron tres test cognitivos y de memoria: hacer una listade todas las palabras que comenzaran con una letra determinada;repetir una lista de 12 palabras elegidas al azar, y observarobjetos en una hoja y elegir a cuál se parecerían al rotarlos.

Los tres grupos tuvieron un rendimiento similar en lostest, lo que llevó al equipo a concluir que el tratamiento decorto plazo con estrógeno o testosterona no afecta lasfunciones cognitivas evaluadas.

Aunque aún se desconoce si la terapia hormonal mejoraría lacapacidad cognitiva después de la menopausia, Hirschberg dijoque existen medidas que las mujeres pueden tomar para mantenerla agudeza mental, como tener una dieta saludable y hacerejercicio.

FUENTE: Fertility and Sterility, online 29 de julio del2010