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Test genético ayudaría a detectar tumores prostáticos letales

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Por Julie Steenhuysen

Los tumores prostáticos con una "marcadistintiva" de cuatro genes son mucho más letales que otros, loque permitiría desarrollar un test para predecir qué cánceresnecesitan tratamiento agresivo, informaron investigadoresestadounidenses.

Pruebas de este método de distinción por cuatro genespermitieron identificar con precisión el 83 por ciento de lostumores prostáticos letales tomados de muestras de tejidotomadas en un estudio de salud nacional.

Cuando los expertos combinaron este método con testestándar de la agresividad de los tumores prostáticos,identificaron con exactitud más del 90 por ciento de lostumores que luego terminaron provocando la muerte de lospacientes.

"Esto tendría un 92 por ciento de precisión en relación conlo que actualmente tenemos, que como mucho es una exactitud del75 por ciento", dijo el doctor Ronald DePinho, del InstitutoBelfer para la Ciencia Aplicada al Cáncer, parte del InstitutoDana-Farber, en Massachusetts.

"No hay dudas de que esto influirá en el manejo práctico deestos casos", indicó DePinho, cuyo estudio fue publicado en larevista Nature.

El expertos señaló que este tipo de test evitaría a muchoshombres el tratamiento innecesario de cánceres que jamás lescausarían la muerte.

"La amplia mayoría de los cánceres de próstata no pondríanen riesgo la vida, aun si permanecieran sin tratar. Pero comono podemos pronosticar con precisión cuáles son proclives aexpandirse y cuáles no, hay una tendencia a someterinnecesariamente a muchos hombres a intervencionesdraconianas", añadió el autor en un comunicado.

Actualmente, explicó, alrededor de 48 hombres deben sertratados por cáncer de próstata para salvar una vida, y lasprincipales formas del tratamiento contra los tumoresprostáticos -cirugía y radioterapia- pueden provocar impotenciae incontinencia.

"Esto claramente modificará la cantidad de individuos queson tratados", dijo DePinho.

Para hallar los genes que controlan la agresividad de lostumores prostáticos, el equipo acudió a estudios con ratones ycon seres humanos.

Finalmente, los expertos descubrieron que la marca de loscuatro genes era más precisa en la predicción de la últimaetapa de la enfermedad que un test convencional llamadoregistro de Gleason, en el que se examinan las célulastumorales bajo un microscopio.

DePinho manifestó que los resultados tendrán un granimpacto en cómo se evalúa y se trata a los hombres por cáncerde próstata, la segunda forma tumoral más común en el mundoentre los varones después del cáncer pulmonar, con 254.000muertes anuales.

El Instituto Dana-Farber otorgó la licencia de latecnología a Metamark Genetics Inc, una firma con sede enMassachusetts que comercializará el test.

"La meta es hacer esto dentro de alrededor de un año oquizá un poco más que eso", dijo DePinho, que tieneparticipación en la compañía.