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Test hogareño del cáncer de útero podría salvar vidas: estudio

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Por Kate Kelland

Un test hogareño del cáncer de cuellode útero podría ayudar a prevenir miles de casos de laenfermedad en las mujeres que no tienen acceso sencillo yregular al Papanicolau, dijeron el miércoles científicos.

El test casero, que detecta el virus del papiloma humano(VPH) -responsable de gran parte de los casos de cáncercervical o de cuello de útero-, fue ampliamente aceptado en unensayo con 20.000 mujeres de México y fue más efectivo que elPap tradicional para detectar signos tumorales tempranos.

Investigadores británicos que ayudaron a crear el test ydirigieron el ensayo indicaron que los resultados, publicadosen la revista médica The Lancet, sugieren que el kit hogareñotiene el potencial de ayudar a miles de mujeres que viven enpaíses donde el Pap es difícil o imposible de implementar.

Los test de Papanicolau o Pap son realizados por unaenfermera o médico y controlados manualmente por un citólogoque emite un juicio luego de examinar una muestra bajo unmicroscopio.

La prueba hogareña puede ser realizada por una mujer en sucasa y la muestra luego es evaluada por un sistema automático.

El cáncer de cérvix o cuello uterino es el segundo máscomún entre las mujeres en todo el mundo, con alrededor de500.000 nuevos casos y unas 250.000 muertes anuales, segúndatos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Prácticamente todos los cánceres cervicales estánrelacionados con el VPH, la infección viral más común delsistema reproductivo.

El cáncer de cuello de útero es más común y letal en lospaíses donde las mujeres no tienen acceso a controles, lo queimplica que los casos suelen detectarse demasiado tarde comopara que el tratamiento funcione.

Un estudio de la University of Washington reveló enseptiembre que tanto los casos como las muertes por cáncermamario y cervical están aumentando en muchos países,especialmente en las naciones más pobres donde las mujeresmueren a edades más jóvenes.

En los países desarrollados más ricos, los programas decontrol uterino llevan muchos años y, más recientemente, se handesarrollado campañas nacionales de inmunización para protegera las niñas del VPH a través de las vacunas de Merck yGlaxoSmithKline.

"A diferencia de muchas formas de enfermedad, podemosprevenir realmente el cáncer cervical, pero sólo si las mujerestienen acceso a controles o si las niñas jóvenes son vacunadascontra el virus", indicó en un comunicado Attila Lorincz,profesor de epidemiología molecular de la University of London,quien trabajó en el ensayo del test hogareño.

En el estudio efectuado en México, casi la mitad de las20.000 voluntarias se realizaron el test hogareño, mientras quela otra mitad asistió a clínicas para someterse a las pruebasde Papanicolau y colposcopía.

Los resultados mostraron que el test hogareño detectócuatro veces más casos de cáncer cervical y más del triple decasos de la condición precancerosa llamada neoplasiaintraepitelial cervical, que puede tratarse para prevenir eldesarrollo de la enfermedad.

Además, la aceptación de la prueba hogareña fue mayor quela del Pap, dijo Lorincz, lo que sugiere que las mujeresprefieren este tipo de control.

"Nuestros hallazgos muestran que las mujeres estáncontentas con realizarse el test y que es muy sensible en ladetección de mujeres en riesgo de desarrollar cáncer", indicó.

El equipo de investigación señaló que la prueba aún tienelimitaciones. Por ejemplo, suele producir más de los llamados"falsos positivos", es decir que detecta problemas en mujeressaludables, lo que suma cargas a los servicios de atenciónmédica.

Los autores indicaron que se necesitan más estudios parasolucionar este problema.