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Test para predecir ACV genera esperanza y preocupación a la vez

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Por Frederik Joelving

Un nuevo test podría detectarquiénes corren alto riesgo de tener un accidentecerebrovascular (ACV), aunque es muy pronto para celebrar.

Aun así, algunos ya lo están haciendo. Es porque el testpuede determinar quiénes tienen riesgo relativamente alto depadecer un ACV y quiénes no en un grupo de pacientes con unaarteria del cuello (la carótida) obstruida.

Eso ayudaría a decidir quiénes serían los mejorescandidatos para una cirugía muy discutida para eliminar laacumulación de colesterol que obstruye la arteria carótida.

"En Estados Unidos y Canadá se opera a demasiadospacientes", aunque no tengan síntomas, indicó el doctor LarsMarquardt, autor de un editorial sobre los resultados.

"Hay un subgrupo de pacientes que necesita esa cirugía y esprobable que el nuevo test (estoy seguro de que lo hará)permite identificarlos", dijo Marquardt, neurólogo de laUniversidad de Erlangen-Nuremberg, en Alemania. "No fue unestudio grande, pero sí muy promisorio", agregó.

El test incluye dos exámenes por ultrasonido: uno de lascarótidas, que son las arterias que le suministran oxígeno alcerebro, y uno del cerebro. Ambos procedimientos estándisponibles en los hospitales, aunque el examen del cerebrodemanda una hora y no es fácil de interpretar.

Los autores les efectuaron ambas pruebas a 428 pacientessin síntomas, pero con carótidas obstruidas (estenosiscarotídea) y los controlaron durante dos años.

El riesgo anual de tener un ACV en los pacientes que habíantenido signos de alarma en ambos exámenes era del 9 por ciento.Aquellos sin resultados sospechosos en ambos exámenes (el 94por ciento de los pacientes) tenían menos del 1 por ciento deriesgo anual de sufrir un ACV.

"El estudio sugiere que podemos identificar a los pocospacientes que necesitan la cirugía de carótidas por su altoriesgo de tener un ACV a pesar de recibir el mejortratamiento", dijo el doctor Raffi Topakian, cuyos resultadospublica la revista Neurology.

"Claro que es muy pronto como para entusiasmarnos con losresultados. Otros estudios deberían corroborarlos", agregóTopakian, del Hospital de Enseñanza Académica deWagner-Jauregg, en Linz, Austria.

Cada año, unos 800.000 estadounidenses tienen un ACV; lasexta parte muere y muchos quedan con discapacidades. Laobstrucción carotídea es un factor de riesgo del ACV, peromuchos médicos consideran que la cirugía para eliminarla esdemasiado peligrosa para realizarla en pacientes sin síntomas ycon un nivel de riesgo promedio.

"Hay que hablar de las cirugías carótidas y el uso de stentinnecesarios en Estados Unidos", dijo el doctor David Spence,experto en prevención de ACV de la University of WesternOntario, en Londres, Canadá.

"El 95 por ciento de esos procedimientos se usa para tratarestenosis asintomáticas y nuestro trabajo demuestra que el 90por ciento de esos pacientes estarían mejor sin la cirugía",expresó.

Cada año, sólo el 2 por ciento de las personas conestenosis carotídea asintomática sufre un ACV cuando laenfermedad está controlada con fármacos y cambios del estilo devida.

En tanto, la cirugía de carótidas realizada por cirujanosexperimentadas desencadena un ACV fatal en el 3 por ciento delos casos.

FUENTE: Neurology, online 17 de agosto del 2011