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Uso de tomografías para detectar apendicitis se dispara en EEUU

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La cantidad de niños y adultos deEstados Unidos que son sometidos a tomografías computarizadas(TC) para el diagnóstico de apendicitis trepó drásticamentedesde la década de 1990, según un estudio que despierta dudassobre si la tecnología se emplea en exceso.

En la investigación, publicada en Annals of EmergencyMedicine, los expertos hallaron que, en los departamentos deemergencias de Estados Unidos, el porcentaje de pacientesadultos con apendicitis diagnosticada mediante TC trepó desdeapenas el 6 por ciento en 1996 al 69 por ciento en el 2006.

Entre los niños, esa estadística pasó del cero al 60 porciento, dijeron los investigadores dirigidos por Daniel Tsze,pediatra del Centro Médico de la Columbian University en NuevaYork.

Tsze manifestó que no puede decir si estos númerosrecientes son "demasiado altos" porque la TC es la prueba mássegura para diagnosticar la apendicitis, lo que sería laprincipal razón del agudo incremento en su uso.

No obstante, hasta el momento tampoco hay evidencia de queusar la TC mejore los resultados de los pacientes, añadió. Silo hiciera, la exposición a radiación y el costo que acarrea latécnica valdrían la pena.

"Hay situaciones en que definitivamente está indicada, perono creo que esté indicada en todos los casos", dijo Tsze aReuters Health.

Uno de los motivos del aumento de la TC en el diagnósticode la apendicitis en niños es que esta tecnología ha mejoradomucho en los últimos años.

Una prueba puede ahora realizarse tan rápido que inclusolos chicos pequeños pueden permanecer quietos lo suficiente,cuando en el pasado hubieran tenido que ser sedados.

Los niños pequeños también son menos capaces de hablarsobre sus síntomas, y en casos donde hay dudas sobre la causa,una TC podría despejarlas.

"Muchas personas están impulsando una combinación deestrategias", dijo Tsze, refiriéndose a que observa unatendencia a alentar un uso más juicioso de los controles por TCen los casos en que se sospecha de apendicitis.

Una alternativa a la TC es el ultrasonido, que no implicaradiación aunque no es una herramienta tan precisa.