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Tomografías ganan popularidad en salas de emergencias: estudio

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Por Genevra Pittman

El uso de tomografíascomputarizadas (TC) en las salas de emergencias se cuadruplicóen las últimas décadas, alcanzando actualmente a más de uno decada ocho pacientes atendidos en esas unidades de urgencia.

Un estudio efectuado en Estados Unidos releva que las TCganaron popularidad en los problemas más comunes atendidos enlas salas de emergencias, incluidos síntomas en los que sedesconoce qué información aportaría una TC.

En algunos casos, un examen oportuno ayuda a los médicos arealizar un diagnóstico importante y hasta ahorra dinero aldeterminar cuáles son los pacientes que no necesitan quedarseen el hospital bajo observación, escribe en Annals of EmergencyMedicine el equipo del doctor Keith Kocher, de la University ofMichigan en Ann Arbor.

Pero otro estudio había hallado que los médicos confían másen la historia clínica y el examen físico para hacer undiagnóstico que en las TC realizadas en las salas deemergencias.

Además, las TC emiten una pequeña dosis de radiación, queestá asociada con un leve aumento del riesgo de desarrollarcánceres. Y cada estudio cuesta unos cientos de dólares.

"No podemos seguir utilizando las TC como hasta ahora. Sino, vamos a escanear a todo el mundo y eso no tiene sentido.Estamos haciendo demasiadas TC", dijo Kocher.

Su equipo utilizó una muestra representativa de unas370.000 consultas a salas de emergencias en Estados Unidosentre 1996 y el 2007.

Cada consulta incluía información sobre el problemaatendido, si se había realizado una TC o no en la sala deemergencias, y si el paciente había quedado internado bajoobservación o con tratamiento.

En 1996, el 3 por ciento de las consultas a salas deemergencias había incluido una TC. En el 2007, la cifra yahabía trepado a casi el 14 por ciento o un cuarto de los 72millones de TC realizadas en el país.

El procedimiento se volvió cada vez más común en los 20problemas principales atendidos en salas de emergencias y suuso creció más rápido en pacientes con dolores estomacales,laterales y torácicos.

Es probable que no siempre se necesite una TC para estudiarun dolor lateral, según comentó Kocher. En esos casos, losmédicos sueles buscar en las imágenes un cálculo renal.

"No importa demasiado si se usa una TC (o un ultrasonido osólo los síntomas del paciente) para diagnosticar un cálculorenal porque la mayoría de esos pacientes no van a quedarinternados", añadió.

Por eso, "el médico debe pensar si la TC proporcionaráinformación adicional valiosa", explicó.

"Creo que una buena parte de este aumento es legítima",opino el doctor Robert Wears, profesor de emergentología de laEscuela de Medicina de la University of Florida enJacksonville, y autor de un editorial sobre el estudio.

Por ejemplo, Wears dijo que TC que antes se indicabancuando el paciente estaba internado, ahora se realizan en lassalas de emergencias.

Pero Kocher insistió en que médicos y pacientes debenrecordar que el procedimiento no es inofensivo.

"Quizás estamos provocando una parte de los cánceresfuturos en los pacientes que estamos atendiendo hoy", dijo. Esoes preocupante sobre todo en los niños y las personas que debenrealizarse varias TC.

Además, los procedimientos innecesarios pueden detectar"algo incidental" que quizás no habría causado problemas, peroaumenta las consultas y exámenes de seguimiento. Y esto puedehacer más lenta la atención en las salas de emergencias ydemorar el acceso a una TC en pacientes que realmente lanecesitan, finalizó Wears.

FUENTE: Annals of Emergency Medicine, online 11 de agostodel 2011