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Torres, Xavi, Messi, Kaká y Cristiano Ronaldo, finalistas a Jugador 2008

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La FIFA anunció hoy que los españoles Fernando Torres y Xavi Hernández, el argentino Lionel Messi, el portugués Cristiano Ronaldo y el brasileño Kaká son los cinco finalistas al premio de Jugador Mundial de la FIFA 2008, cuyo nombre se desvelará el 12 de enero de 2009.

Los finalistas, ampliados en número de tres a cinco por primera vez este año por la FIFA, han sido elegidos tras la votación hecha por los entrenadores y capitanes de las selecciones nacionales de todo el mundo de una lista de 23 elaborada previamente por la propia FIFA, en la que figuraban los también españoles Iker Casillas, Cesc Fábregas, Andrés Iniesta y David Villa.

Fernando Torres (Liverpool) y Xavi Hernández (Barcelona), campeones de Europa el pasado junio, Cristiano Ronaldo (Manchester United), reciente "Balón de Oro" y también elegido jugador del año por FIFPro -el sindicato internacional de jugadores-, y Lionel Messi (F.C.Barcelona), campeón olímpico este año en Brasil, aspiran a relevar en el palmarés al delantero brasileño del Milán Kaka, de nuevo finalista.

Hace un año, el 17 de diciembre de 2007, la FIFA entregó su premio a Ricardo Izecson Dos Santos Leite 'Kaká, quien se impuso al argentino Lionel Messi, segundo en las votaciones, y al portugués Cristiano Ronaldo, para convertirse en el cuarto brasileño que logró el galardón tras Romario (1994), Ronaldo (1996, 1997 y 2002), Rivaldo (1999) y Ronaldinho (2004 y 2005).

En categoría femenina las finalistas son las alemanas Nadine Angerer y Birgit Prinz, las brasileñas Cristiane y Marta y la inglesa Kelly Smith.

Marta, campeona olímpica este año en Pekín, fue la ganadora del premio en 2007 por segundo año consecutivo y vuelve a figurar como finalista junto a la alemana Birgit Prinz, elegida mejor jugadora en tres ocasiones.

La relación completa de aspirantes en ambas categorías al premio que la FIFA entregará en la Ópera de Zúrich es la siguiente:

Hombres:

Emmanuel Adebayor (Togo), Sergio Agüero (Argentina), Andrei Arshavin (Rusia), Michael Ballack (Alemania), Gianluigi Buffon (Italia), Iker Casillas (España), Deco (Portugal), Didier Drogba (Costa de Marfil), Samuel Eto'o (Camerún), Cesc Fàbregas (España), Steven Gerrard (Inglaterra), Zlatan Ibrahimovic (Suecia), Andrés Iniesta (España), Kaká (Brasil), Frank Lampard (Inglaterra), Lionel Messi (Argentina), Franck Ribéry (Francia), Cristiano Ronaldo (Portugal), John Terry (Inglaterra), Fernando Torres (España), Ruud van Nistelrooy (Países Bajos), David Villa (España) y Xavi Hernández (España).

Mujeres: