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Trasplante células madre, evitable en adolescentes con leucemia

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Por Steven Fox

La mayoría de los adolescentesmayores con leucemia linfoblástica aguda (LLA) se puede curar conquimioterapia intensiva de riesgo controlado, en lugar detrasplante de células madre o radioterapia en el cráneo, publicaJournal of Clinical Oncology.

Esto representa un avance en el pronóstico de esos pacientes,señaló Ching-Hon Pui, jefe del Departamento de Oncología delHospital de Investigación Infantil St. Jude, de Memphis, enTennessee.

La LLA es bastante infrecuente en los adolescentes mayores,pero es difícil de tratar. Los autores sostienen que losadolescentes mayores suelen tener peores resultados, por lo menosen parte porque tienen una mayor prevalencia de leucemia de altoriesgo y una baja tolerancia y adherencia a la terapia.

El equipo evaluó a 963 pacientes pediátricos, incluidos 89adolescentes mayores (de 15 a 18 años), que habían participado encuatro ensayos entre 1991 y el 2007. En los tres primerosensayos, el tratamiento se realizó a partir de lascaracterísticas clínicas y la genética de las células tumorales.

Pero en el último estudio, el nivel de enfermedad residualguió el tratamiento. Esa fase incluyó el uso intensivo demetotrexato, glucocorticoide, vincristina y asparaginasa, ademásde una terapia intratecal temprana en pacientes con LLA de altoriesgo.

El trasplante de células madre fue una opción para pacientesde alto riesgo, aunque el tratamiento temprano de esos pacientesfue idéntico al de los pacientes con LLA de riesgo estándar.Ningún paciente recibió radioterapia en el cráneo.

En los tres primeros ensayos, los adolescentes mayorestuvieron una supervivencia significativamente menor que los másjóvenes. Pero en el cuarto estudio, desapareció la brecha delpronóstico.

La supervivencia a cinco años libre de enfermedad fue del86,4 por ciento para los adolescentes mayores y del 87,4 porciento para los más jóvenes. La supervivencia general tambiénmejoró: el 87,9 por ciento para los mayores y el 94,1 por cientopara los más jóvenes.

Pui dijo a Reuters Health: "Este estudio es el primero queutiliza el enfoque de enfermedad residual mínima al final de lainducción para identificar con precisión a los pacientes quenecesitan un trasplante".

Y destacó otras características únicas del estudio: "Laterapia personalizada a partir de la farmacoquinesis y lafarmacogenética, la omisión total de radioterapia profiláctica enel cráneo y el monitoreo detallado de la adherencia altratamiento".

FUENTE: Journal of Clinical Oncology, 20 de diciembre del2010