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Trasplante de médula suprime el sida en un paciente en Alemania

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Un grupo de científicos alemanes revelóque un trasplante de médula ósea en el que se utilizaroncélulas madre de un donante con resistencia genética natural alvirus del sida logró que un paciente con VIH se liberara de lainfección durante casi dos años.

El paciente, un ciudadano estadounidense que vive enBerlín, estaba infectado con el virus de inmunodeficienciahumana, que causa el sida, y también padecía leucemia.

El mejor tratamiento para la leucemia era un trasplante demédula ósea, que requiere células madre del sistema inmune deun donante saludable para que se reemplacen las células delpaciente afectado con cáncer.

Los doctores Gero Hutter y Thomas Schneider, de la Clínicade Gastroenterología, Infecciones y Reumatología del Hospitalde Caridad de Berlín, dijeron que el equipo buscó un donante demédula que tuviese una mutación genética que se sabe que ayudaal organismo a resistir a la infección con VIH.

La mutación afecta a un receptor, un sendero celularllamado CCR5 que el virus del sida emplea para ingresar en lascélulas que infecta.

Cuando los expertos hallaron un donante con la mutación,utilizaron esa médula espinal para tratar al paciente. Y elresultado fue que no sólo desapareció la leucemia, sino tambiénel VIH.

"Hasta hoy, más de 20 meses después del trasplante exitoso,no se puede detectar VIH en el paciente", indicó la clínica enun comunicado.

"Realizamos todas las pruebas, no sólo sanguíneas sino deotros reservorios", dijo Schneider en una conferencia deprensa. "Pero no podemos excluir la posibilidad de que aún estéallí", agregó.

Los investigadores destacaron que éste nunca podría ser untratamiento estándar para el VIH. Los trasplantes de célulasmadre de la médula espinal son rigurosos y peligrosos yrequieren que el paciente primero tenga destruida su médula.

Esos pacientes corren riesgo de muerte aún por lasinfecciones más leves, debido a que no poseen sistema inmunehasta que las células madre crecen y reemplazan a las propias.

El VIH no tiene cura y siempre es letal. Los cócteles demedicamentos pueden mantener el virus a raya, a veces enniveles que no se detectan con las pruebas.

Pero las investigaciones indican que el virus nuncadesaparece, permanece en reservorios del cuerpo.

El equipo Hutter informó que no ha podido encontrar rastrodel virus en su paciente de 42 años, quien se mantiene en elanonimato, pero añadió que eso no implica que no esté allí.

"El virus es engañoso. Siempre puede volver", dijo Hutter.

La mutación CCR5 se halla en cerca del 3 por ciento de loseuropeos, según los expertos.

El equipo señaló que el estudio sugiere que la terapiagénica, una tecnología altamente experimental, podría usarsealgún día para tratar a los pacientes con VIH.