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Los trastornos respiratorios empeoran en los días calurosos

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Las hospitalizaciones portrastornos respiratorios aumentan durante los días calurosos yhúmedos, lo que prediría el potencial escenario frente alcalentamiento global, sugirió un estudio realizado en 12ciudades europeas.

La investigación, en la que se analizaron datos del clima ylas hospitalizaciones durante varios años, reveló que cuando latemperatura de una ciudad alcanza su nivel máximo habitual, lasinternaciones por causas respiratorias tienden a subir.

Los mayores de 75 años son especialmente vulnerables,indicaron los autores en American Journal of Respiratory andCritical Care Medicine.

Para los expertos, los resultados son importantes porque seespera que el cambio climático aumente la frecuencia de"eventos climáticos extremos" y la contaminación del aire, loque exacerbaría las enfermedades respiratorias, como laenfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Para el estudio, el equipo dirigido por la doctora PaolaMichelozzi, de la Autoridad de Salud Local en Roma, Italia, usólos datos del clima de los últimos tres años para calcular una"temperatura máxima aparente" para cada día. Incluyó latemperatura y la humedad.

El equipo halló que en la mayoría de una docena de ciudadeslas hospitalizaciones por problemas respiratorios aumentabancuando la temperatura superaba el 90 por ciento de latemperatura máxima aparente de la ciudad.

En tanto, las internaciones de adultos mayores en lasciudades mediterráneas crecieron un 4,5 por ciento más por cadagrado de aumento por encima del umbral del 90 por ciento,precisó el equipo. En las ciudades del norte de Europa, eseaumento fue del 3 por ciento.

Las hospitalizaciones por causas respiratorias incluyeroninfecciones, como la de la gripe y la neumonía, y brotes deenfermedades crónicas, como el asma y la EPOC, que incluye elenfisema y la bronquitis crónica.

El agravamiento de la EPOC es una causa común dehospitalización en los adultos mayores. El calor excesivo,explicaron los autores, provocaría una inflamación de las víasaéreas que haría que esos pacientes hiperventilaran sin poderrespirar.

"Ante el escenario del cambio climático, el aumento de lafrecuencia de eventos climático extremos y ciertoscontaminantes del aire, en especial el ozono, agravarán lasenfermedades respiratorias crónicas", escribió el equipo.

"Las intervenciones de salud pública deberían orientarse aprevenir esa carga adicional de enfermedad durante el verano",finalizaron los autores.

FUENTE: American Journal of Respiratory and Critical CareMedicine, 1 de marzo del 2009