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Tratamiento cáncer próstata de bajo riesgo es muy agresivo

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Por Julie Steenhuysen

Muchos hombres con cáncer de próstatade bajo riesgo reciben un tratamiento agresivo, lo que aumentala posibilidad de graves efectos secundarios, dijeron el lunesinvestigadores estadounidenses.

Los investigadores dijeron que un 40 por ciento de loshombres que no calificaban para realizarse una biopsia por loque se les quitó la próstata en una cirugía, mientras que untercio se sometió a radioterapia.

Científicos sostienen que los actuales esfuerzos por bajarel umbral de lo que es considerado un examen de cáncer anómalode próstata aumentaría significativamente el número de hombresque reciben un tratamiento demasiado agresivo para un cáncerque tal vez no le haría daño.

"La enorme mejora en la supervivencia ha sido atribuida auna detección temprana y al tratamiento", dijo Yu-Hsuan Shaodel Instituto de Cáncer de Nueva Jersey en New Brunswick, yotros colegas, en la publicación Archives of InternalMedicine.

"Sin embargo, ha habido preocupaciones sobre un diagnósticoy tratamiento demasiado agresivos de cáncer de próstatalocalizado", agregó.

Un estudio estadounidense publicado el año pasado halló quelos exámenes de próstata de rutina dieron como resultado más deun millón de estadounidenses diagnosticados con tumores que talvez podrían no haber sufrido efectos negativos por supresencia.

Los chequeos por cáncer de próstata se realizan mediante unexamen de sangre que mide la concentración de antígenoprostático específico, o PSA, una proteína generada en lapróstata cuyos niveles aumentan en hombres con ese tipo decáncer.

Generalmente, un resultado de 4 nanogramos de PSA pormililitro de sangre es considerado normal. Pero en un estudiomás amplio, el cáncer de próstata fue diagnosticado en un 15,2por ciento de los hombres con un nivel de PSA de o menor a 4nanogramos por mililitro, o un 2,4 por ciento en general.

Shao y sus colegas estudiaron los tratamientos entre124.000 hombres en el grupo de bajo riesgo a quienes se leshabía diagnosticado recientemente el cáncer de próstata entreel 2004 y el 2006.

A un 44 por ciento de los hombres con valores de 4nanogramos por mililitro de sangre o menores, el límite pararealizar una biopsia, se le quitó la próstata, mientras que aun 33 por ciento recibieron un tratamiento de radioterapia.

Los investigadores estimaron que bajar el umbral para eltratamiento de 4,0 a 2,5 nanogramos por mililitro duplicaría a6 millones el número de hombres cuyos niveles de PSA seránconsiderados anormales.

Y estiman que el 82,5 por ciento, o 1,9 millones, de estoshombres recibirán un tratamiento agresivo, pese a que sólo un2,4 por ciento tendrían un cáncer de alto grado.

"Estos resultados dejan en evidencia que los niveles de PSAno es base suficiente para decisiones sobre tratamiento",dijeron Shao y sus colegas.

El cáncer de próstata es la segunda casa de muerte entrelos hombres luego del cáncer de pulmón y causa la muerte deunos 254.000 hombres por año en todo el mundo.

Tratamientos agresivos como cirugía, radiación o terapiahormonal pueden causar graves efectos secundarios comoimpotencia o incontinencia.