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El tratamiento hiperbárico sería útil para manejar el autismo

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El tratamiento en una cámarapresurizada con altos niveles de oxígeno beneficiaría a losniños con autismo.

Los resultados de un pequeño estudio indican que la llamadaoxigenoterapia hiperbárica mejora el lenguaje, la interacciónsocial y otras funciones en esos niños.

El estudio se realizó sobre 62 niños autistas, de entre 2 y7 años. El equipo del doctor Daniel A. Rossignol, deInternational Child Development Resource Center, en Melbourne,Florida, dividió al grupo en dos y, al azar, uno recibió 40sesiones de 1 hora de terapia hiperbárica, mientras que elsegundo recibió una terapia placebo.

Al primer grupo se le administró un 24 por ciento deoxígeno a una presión de 1,3 atmósferas y al segundo, un nivelnormal de oxígeno (21 por ciento) en una habitación levementepresurizada (1,03 atmósferas).

Para la seguridad de los niños, el tratamiento activo usóun nivel relativamente bajo de terapia hiperbárica; porejemplo, para tratar la intoxicación con monóxido de carbono seadministra un 100 por ciento de oxígeno a 2 atmósferas.

Comparado con el tratamiento placebo, la terapiahiperbárica mejoró de manera significativa el funcionamientogeneral de los niños, el uso del lenguaje, la interacciónsocial y el contacto visual.

Los autores consideraron que había mejorado el estado del80 por ciento de los pacientes tratados con oxigenoterapia, adiferencia del 38 por ciento del grupo "control", escribieronen la versión online de la revista BMC Pediatrics.

Según la lista de control de conductas, el grupo tratadocon oxigenoterapia logró reducir significativamente lairritabilidad, la hiperactividad, las conductas repetitivas ymejorar el lenguaje, lo que no ocurrió en el grupo control.

Otros análisis demostraron que los niños de hasta 5 años yaquellos con una menor gravedad inicial del autismo fueron losque más beneficios obtuvieron del tratamiento hiperbárico.

A la vez, el tratamiento fue bien tolerado y no causócomplicaciones terapéuticas.

"Dados estos resultados positivos y la falta detratamientos con efectividad demostrada para las personas conautismo, los padres que opten por el tratamiento hiperbáricopara sus hijos pueden confiar en su seguridad a la presiónutilizada en el estudio y en que mejorará ciertas conductasautistas", concluyó el equipo.

FUENTE: BMC Pediatrics, marzo del 2009.