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Tratamiento inmunológico ayuda a pacientes con dolor crónico

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Tratar el sistema inmune aliviasignificativamente el dolor crónico que produce la lesión enuna extremidad o la amputación, un hallazgo que podría cambiarla forma en que se trata el dolor, afirmó un grupo decientíficos.

El equipo de la University of Liverpool dijo que una dosisde un producto sanguíneo llamado inmunoglobulina intravenosa(IVIG, por sus siglas en inglés) redujo drásticamente el doloren casi la mitad de los pacientes con el síndrome de dolorregional complejo (SDRC), una condición crónica inexplicableque aparece después de una lesión o la pérdida de unaextremidad.

"Este descubrimiento podría tener un impacto real en eltratamiento de otros síndromes de dolor crónico. Si se puedetratar una aflicción con un fármaco inmunológico, entoncesotros tipos también responderán", dijo Andreas Goebel, expertoen medicina del dolor que dirigió el estudio.

La IVIG es un anticuerpo de la sangre humana que se usapara tratar desórdenes inmunológicos y algunas formas deleucemia. Equilibra el sistema inmune, lo refuerza si estádébil y reduce la actividad si está hiperactivo.

El equipo, cuyo estudio apareció en Annals of InternalMedicine, inyectó una sola dosis de IVIG a 13 voluntarios consíndrome de dolor y observó que eso alivió significativamenteel dolor al 50 por ciento de los participantes.

El alivio duró unas cinco semanas y el tratamiento tuvoalgunos efectos adversos.

"El efecto real del tratamiento (...) sería mayor que elque observamos", adelantó Goebel.

El especialista dijo que, en el futuro, el tratamientopodría incluir dosis más altas y reiteradas para obtenerbeneficios adicionales.

Los científicos estaban tratando de desarrollar una formade que los pacientes se puedan administrar la IVIG en elhogar.

Según el equipo, el SDRC, también llamado distrofiasimpático refleja, puede aparecer después de cualquier lesión.

Algunas formas del trastorno aparecen después de una lesiónnerviosa y, en algunos casos, el dolor puede ser tan grave quelos pacientes piden la amputación, para comprobar después queel dolor reaparece en el muñón.