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Tratamiento soluciona presión arterial alta en casos complejos

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Por Julie Steenhuysen

Un dispositivo que destruye nervios queconducen a los riñones redujo de manera segura la presiónarterial en personas con hipertensión resistente al tratamiento,lo que ofrece una opción a millones de pacientes que no puedencontrolar su condición, dijeron expertos el miércoles.

El dispositivo, fabricado por la empresa privada Ardian Inccon sede en California, disminuyó la lectura superior de lapresión sanguínea en un promedio de 32 puntos después de seismeses, comparado con ningún cambio observado en los pacientes querecibieron las mejores medicinas disponibles.

"Hay muchas preguntas, pero es muy emocionante", dijo ladoctora Suzanne Otaril, de la Universidad de Alabama enBirmingham, quien revisó los resultados presentados en la reuniónde la Asociación Estadounidense del Corazón, en Chicago.

El tratamiento de única vez funciona silenciando los nerviosque llegan y salen de los riñones, que juegan un papel central enel sistema nervioso simpático, la respuesta del organismo quepuede incrementar el ritmo cardíaco y la presión arterial.

Los procedimientos que interrumpen quirúrgicamente estosnervios habían demostrado reducir la hipertensión hace décadas,pero fueron abandonados con la llegada de nuevos fármacos de usoextendido que apuntan al sistema renina-angiotensina, que regulala presión sanguínea y la retención de líquido.

"Estos medicamentos son buenos pero no perfectos", dijo eldoctor Murray Esler, del Instituto del Corazón y la DiabetesBaker IDI en Melbourne, Australia, cuyos hallazgos fueronpublicados en la edición en internet de la revista The Lancet.

"Podemos ver esto porque fracasaron en los pacientes de esteensayo. Todos consumen fármacos de ese tipo", añadió.

La presión arterial elevada, o el esfuerzo excesivo de lasangre para moverse por las paredes de los vasos, es el principalfactor de riesgo de muerte prematura en todo el mundo.

La lectura superior de la presión sanguínea debe ubicarse en120 para considerarse normal. Luego de 140 se la clasifica comopresión arterial elevada.

El tratamiento usa un catéter que se inserta en la ingle y através de los vasos sanguíneos alcanza la arteria que conduce alos riñones.

Una vez en el lugar, el dispositivo aplica pequeños toques deradiofrecuencia para destruir los nervios que recubren el vaso.El dispositivo rota para asegurar que ninguna zona recibademasiada energía.

En el estudio, cerca de la mitad de 106 pacientes fueronseleccionados al azar para someterse al procedimiento, además deseguir con el tratamiento con sus medicinas. La otra mitad sólotomo la medicación.

Luego de seis meses, la presión entre los que realizaron eltratamiento bajó 32 puntos en la lectura superior y 12 en lainferior, lo que llevó a muchos a ubicarse en el rango normal yabandonar el de hipertensión. En el grupo de control no seregistraron cambios.

"Fue un gran efecto", dijo Esler. "Y parece ser seguro. Losefectos colaterales del ensayo fueron casi cero", añadió.

Sin embargo, no se trata de una cura.

"La mayoría del grupo aún continúa medicado, pero su presiónarterial es 30 puntos menor", destacó Esler. "No están curados.Si se prueba esto en hipertensos leves, quizá se los pueda curar.Eso es un sueño, pero estamos pensando en ello", agregó.

El tratamiento ya fue aprobado en Europa y el presidenteejecutivo de Ardian, Andrew Cleeland, dijo que la empresa está enconversaciones con la Administración de Alimentos y Medicamentosde Estados Unidos (FDA) para realizar un ensayo de estadioavanzado en el país, el cual empezaría el año próximo.

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