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Tratamiento temprano, clave para pacientes VIH positivos: OMS

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Por Kate Kelland

El número de personas que recibenmedicamentos para el virus del sida aumentó un 25 por ciento elaño pasado, pero una cifra mayor necesita iniciar eltratamiento antes de que su enfermedad se deteriore, dijo ellunes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En la conferencia internacional del sida en Viena, laagencia de Naciones Unidas estimó que 5,2 millones de personasaccedían a la terapia en el 2009, después de que un grupoadicional de 1,2 millones de personas comenzara el tratamientodurante el año.

La OMS describió el aumento -el mayor en un solo año- comoun "desarrollo extremadamente alentador", pero solicitó másprogramas para ayudar a los pacientes a recibir tratamientoantes de que el virus empiece a enfermarlos demasiado.

"Comenzar el tratamiento temprano nos da la oportunidad dedarle a las personas que viven con VIH una vida más sana y máslarga", dijo Gottfried Hirnschall, director de VIH/sida de laOMS.

Se estima que 33,4 millones de personas tienen VIH/sida entodo el mundo. Naciones Unidas cree que 15 millones necesitanmedicación para la enfermedad, de modo que el recienteincremento implica que poco más de un tercio de los pacientesreciben los fármacos.

Un tratamiento prematuro del virus puede prevenir lasllamadas "infecciones oportunistas", como la tuberculosis (TB),que es la principal causa de muerte en personas con VIH.

Los costos de la terapia en el 2010 ascenderán a 9.000millones de dólares, de acuerdo al Programa Conjunto deNaciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA).

La OMS cree que las muertes por TB podrían reducirse hastaun 90 por ciento si las personas que sufren tanto VIH como TBinician el tratamiento antes, cuando sus sistemas inmunes aúnno se han debilitado demasiado por el virus.

La fortaleza del sistema inmune es medida a través de lascélulas CD4. Los médicos utilizan este parámetro para evaluarsi los pacientes infectados con VIH deberían comenzar a tomarla medicación.

La OMS previamente recomendaba iniciar el tratamientocuando el conteo caía por debajo de 200 células por milímetrocúbico (mm3), pero ahora aconseja hacerlo antes, con 350células por mm3 o menos.

En las naciones ricas, los pacientes reciben los fármacosantes de que sus conteos de CD4 caigan significativamente. Poreste motivo, logran vivir vidas más largas y normales pese atener el virus incurable.

La falta de fondos e infraestructura de salud en lasnaciones pobres, donde el virus está más propagado, implica quelos pacientes deben esperar hasta estar demasiado enfermos paratener acceso a los fármacos.

La OMS estima que las muertes relacionadas con el VIHpodrían reducirse un 20 por ciento entre el 2010 y el 2015 sise implementaran masivamente las nuevas guías del tratamiento.

La evidencia de estudios científicos también muestra que unenfoque prematuro puede ser una alternativa efectiva paraprevenir la propagación del virus.

"Dado que el tratamiento reduce el nivel del virus en elcuerpo, hace que las personas VIH positivas sean menospropensas a pasar el virus a sus parejas", dijo Hirnschall.