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Tratamiento temprano es lo mejor para bebés infectados con VIH

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Por Gene Emery

En lo que respecta a tratar a los bebésque nacen con el virus del sida, cuanto antes se actúe, mejor,indicó un grupo de investigadores.

Un estudio realizado en Sudáfrica a 337 bebés reveló queadministrar a los recién nacidos terapias contra el VIH, enlugar de esperar que los exámenes habituales muestren un mayorriesgo de contraer la enfermedad, disminuye ampliamente la tasade muertes.

Cuando los médicos esperaban para aplicar el tratamientohasta que se manifestaran síntomas de sida o hasta que lascélulas T CD4 del sistema inmune cayeran a niveles bajos, latasa de muerte era del 16 por ciento, indicaron los autores enNew England Journal of Medicine.

Pero entre los bebés que comenzaron a recibir la terapiainmediatamente, generalmente a las siete semanas de vida, sóloel 4 por ciento murió después de unas 40 semanas de atención.

La directora del estudio, doctora Avy Violari, de laUniversidad de Witwatersrand en Johannesburgo, dijo que losresultados ya hicieron que los funcionarios de Estados Unidos,Europa y la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomiendeneste año el tratamiento inmediato de los bebés infectados.

Antes de eso, los médicos eran aconsejados a tomar unenfoque individual en la atención de los bebés que eraninfectados por sus madres durante el nacimiento o lalactancia.

"Este fue un ensayo histórico", dijo Violari en unaentrevista telefónica.

Más de un tercio de las muertes se produjeron en el hogar,antes de que las personas a cargo del cuidado se dieran cuentade que algo andaba mal. La neumonía y la gastroenteritis fueronlas principales causas.

"El VIH atacaba el sistema inmune en desarrollo de maneramuy rápida. El deterioro era muy veloz y, a menos que viera alos bebés a diario, no se podían detectar cambiossignificativos que impulsaran al médico a iniciar eltratamiento", explicó Violari.

"El otro tema es que las señales (de problema) son tansutiles que no brindan una buena advertencia a los padres",agregó la autora.

La investigadora dijo que los controles tempranos en losrecién nacidos son costosos y que identificar a los bebésinfectados será un gran desafió para los países en desarrollo.

"Llevará unos años hasta que se establezcan losdiagnósticos tempranos en los bebés", consideró Violari.

El estudio, conocido como ensayo CHER, fue diseñado paraver si la terapia temprana del VIH brindaría al sistema inmunedel bebé el tiempo necesario para desarrollarse y aprenderformas de evitar la enfermedad letal.

El estudio se terminó antes de tiempo porque los resultadosfueron muy drásticos y, consecuentemente, todos los niños queno estaban siendo tratados recibieron los fármacos contra elvirus.

El VIH infecta a alrededor de 33 millones de personas entodo el mundo. En el 2007, 370.000 niños se infectaron con elvirus y un total de 2 millones padecen la condición letal eincurable actualmente.

Los cócteles de medicación pueden suprimir el virus ymantener a los pacientes saludables, pero suelen ser costosos ydifíciles de conseguir. Por el momento no existe una vacuna.

Los expertos aseguran que administrar a la madre y al bebémedicamentos contra el VIH cerca del momento del parto puedereducir las posibilidades de transmisión.