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Tratamientos cáncer de cabeza y cuello no cumplen con las guías

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Por Dave Levitan

Si se confirma un nuevoestudio, la atención de los cánceres de cuello y cabeza enEstados Unidos no cumpliría con las guías nacionales.

Un equipo del MD Anderson Cancer Center, en Houston,registró un incumplimiento generalizado de las guías de la RedComprensiva Nacional del Cáncer (NCCN por su sigla en inglés)al revisar la atención que recibían los pacientes antes deacercarse a la red con enfermedad recurrente o persistente.

El 43 por ciento de 107 pacientes "había recibido atenciónprevia a la derivación que no cumplía con las guías de laNCCN", publicó el equipo de Randal S. Weber en Archives ofOtolaryngology-Head & Neck Surgery.

Al 59 por ciento de esos 46 pacientes se les habíarealizado una cirugía inadecuada, al 15 por ciento se le habíanegado la terapia recomendada y el 11 por ciento había recibidoun tratamiento para un diagnóstico equivocado.

Cinco pacientes habían recibido una terapia adyuvanteinadecuada y dos, radioterapia no recomendada.

El 8 por ciento de los nuevos pacientes entre octubre del2008 y febrero del 2009 había recibido tratamientos norecomendados.

La posibilidad de recibir atención inadecuada no estuvoasociado con el tipo de cobertura, el género, la etnia, el tipode médico que realizaba la derivación, el sitio de laenfermedad ni si antes de la derivación había participado unoncólogo radiólogo o un endocrinólogo.

Este incumplimiento de las guías "se debería a que losmédicos ignoran la existencia de las guías y de su importanciapara brindar una atención óptima", opinó Weber. Pero agregó queése es sólo un motivo del incumplimiento.

"Para los reembolsos no se considera el cumplimiento de lasguías ni se desalienta la atención fuera de las guías", dijo."Algunos médicos sentirían que saben qué es lo mejor para suspacientes y que no necesitan guías que dirijan sus decisiones",sostuvo.

Weber señaló que los errores de tratamiento previos a laderivación reducen la calidad de la atención del paciente yelevan los costos significativamente.

"Cuando un paciente recibe un tratamiento inadecuado y loderivan a la red con cáncer recurrente, acá invertimos recursosimportantes de tiempo, dinero y personal para corregir lorealizado. Actuar bien la primera vez les da a los pacientes lamejor oportunidad de curación."

Mejorar el cumplimiento de las guías será un desafío porquelos tumores de cabeza y cuello son sólo el 3 por ciento de lostumores sólidos en Estados Unidos. Weber aconseja derivar a lospacientes a los centros regionales y de excelencia para quereciban atención óptima.

"No hay que pagar tratamientos que no cumplan con las guíasexcepto cuando haya documentación clara que justifiquesepararse de la atención basada en las evidencias", concluyó.

FUENTE: Arch Otolaryngol Head Neck Surg, del 2010.