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Tratamientos para dejar de fumar son rentables: estudio EEUU

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Por Julie Steenhuysen

Invertir en tratamientos de cesacióntabáquica salva vidas y sería rentable en términos económicos,informaron investigadores estadounidenses.

Los expertos señalaron que por cada dólar gastado enterapias para dejar de fumar, los estados recibirían 1,26dólares, es decir un 26 por ciento de retorno sobre suinversión.

El estudio, realizado por investigadores de la Penn StateUniversity, comparó los costos de tratamientos farmacológicos yprogramas de asistencia para ayudar a las personas a dejar elcigarrillo con el costo de las muertes prematuras, la pérdidade productividad y los gastos médicos del tabaquismo, queaumenta el riesgo de desarrollar cáncer y enfermedad cardíaca.

La investigación fue financiada por una beca de Pfizer Inc,fabricante del medicamento para dejar de fumar Chantix,conocido genéricamente como vareniclina.

"El tabaquismo genera a Estados Unidos costos por más de300.000 millones de dólares anuales", dijo a periodistas PaulBillings, de la Asociación Pulmonar Estadounidense, durante unarueda de prensa.

Eso incluye 67.500 millones de dólares en pérdida deproductividad laboral, 117.000 millones por el costo de lasmuertes prematuras y 116.000 millones de dólares en gastosmédicos directos.

"Lamentablemente, fumar sigue causando la muerte de 393.000personas por año en Estados Unidos", manifestó Billings.

Pese a que el costo promedio de un paquete de cigarrillos anivel nacional es de 5,61 dólares, el costo real en términos devidas y productividad perdidas es de 18,05 dólares porcajetilla.

"El costo para la sociedad es más de tres veces el preciominorista promedio de un paquete de cigarrillos", dijoBillings.

"Este estudio suma un argumento económico poderoso queindica que ayudar a los fumadores a abandonar el hábito ahorradinero", indicó en un comunicado, por su parte, JenniferSingleterry, de la Asociación Pulmonar Estadounidense.

El tabaquismo es la principal causa prevenible deenfermedad y muerte en Estados Unidos. Fumar provoca el 90 porciento de los casos de cáncer de pulmón, una condición quegenera la muerte de 1,2 millones de personas por año en todo elmundo.