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Un tribunal australiano promulga la primera condena contra Lehman Brothers

Cuatro años después de su quiebra, el banco de inversión deberá pagar una cantidad aún por determinar a grupo de clientes por violación de contrato y conducta engañosa

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El tribunal federal de Australia dictó este viernes una sentencia contra Lehman Brothers, el banco de inversión que quebró en 2008 y puso patas arriba el sistema financiero mundial. La sentencia considera que la filial australiana de la entidad, llamada Grange Securities, incumplió su deber fiduciario de asesoramiento.

Los jueces atienden así la demanda de un grupo de ayuntamientos, organizaciones benéficas e iglesias que demandaron al banco por violación de contrato y conducta engañosa y negligente. La condena obliga a pagar una compensación por los daños causados.

El juicio tiene un gran impacto global, ya que se trata de la primera condena en el mundo sobre el comportamiento de un banco de inversión, tanto por razones legales como éticas, ha informado el canal australiano ABC.

El juez Steven Rares acusa a la entidad de no cumplir con su deber de dar un sólido asesoramiento financiero a sus clientes y actuar en su propio beneficio para lograr honorarios y beneficios muy grandes. 'Grange es responsable de compensar a los ayuntamientos por las pérdidas en las que incurrieron con consecuencia de sus inversiones', señala.

El juez Rares incide además en la naturaleza de alto riesgo de estas inversiones describiéndolas como 'no adecuadas' para clientes con aversión al riesgo como son los ayuntamientos.

Los demandantes alegaron que, tras perder su dinero, no han podido continuar con varios proyectos comunitarios 

En la demanda colectiva han participado 72 demandantes que piden a Lehman Brothers una compensación de 250 millones de dólares (192 millones de euros) por las pérdidas sufridas en las inversiones que realizaron con el asesoramiento de la compañía Grange Securities, comprada por Lehman Brothers Australia en 2007.

El juez Steven Rares dictaminó que las partes demandantes tienen derecho a una indemnización, aunque todavía no se ha pronunciado sobre la cantidad.

El brazo australiano de Lehman asesoró a varios colectivos para invertir en la compra de hipotecas y obligaciones de deuda, que por entonces tenía el nivel de calificación crediticia 'AAA', el más alto y fiable, antes del colapso del mercado estadounidense en 2007.

'Los bancos de inversión facilitaron a las agencias de medición de riesgo una calificación 'AAA', que en sentido real dice que estás casi seguro de obtener tu dinero de vuelta', explicó al canal ABC John Walker, director del fondo de litigio IMF, que lideró la demanda.

Con las pérdidas causadas los demandantes alegaron que no han podido continuar con varios proyectos comunitarios que pusieron en marcha.

La caída del banco de inversión Lehman Brothers en 2008 se convirtió en el símbolo de la crisis financiera, originada por la desproporcionada cantidad de instrumentos de deuda vinculados a hipotecas y su infiltración en casi cada rincón financiero del planeta.

Lehman Brothers, al contrario que Bear Stearns o los fondos hipotecarios Fannie Mae y Freddie Mac, no fue rescatado por el Gobierno ni la Reserva Federal de Estados Unidos ni tampoco por ninguna de las grandes entidades financieras a las que se ofreció.

El banco no tuvo así otra opción que acudir a la quiebra, protagonizando la mayor bancarrota de la historia de Estados Unidos, y arrastró a otros bancos de inversión de Wall Street como Goldman Sachs y Morgan Stanley, que tuvieron que transformarse en entidades comerciales para sobrevivir.