Público
Público

Un tribunal de fusilamiento ejecuta a un condenado en Utah

Publicidad
Media: 0
Votos: 0
Comentarios:

Un pelotón de fusilamiento mató el viernes a un condenado por asesinato en Utah, en la tercera ejecución por estos medios en Estados Unidos desde 1976.

Ronnie Lee Gardner, de 49 años, fue declarado muerto a las 12:20 a.m. (06:20 GMT) tras recibir disparos en el pecho de un pelotón de cinco hombres en la prisión del estado de Utah en Draper, un barrio de Salt Lake City, dijo a los periodistas Steve Gehrke, portavoz del Departamento Correccional de Utah.

Gardner fue condenado a muerte por el asesinato de un fiscal durante una sangrienta huída en 1985 y eligió el fusilamiento como método de ejecución antes de que éste fuera prohibido por el estado y sustituido por la inyección letal.

La última esperanza de ser indultado acabó cuando el Tribunal Supremo le negó su última apelación.

Antes de ser ejecutado, Gardner fue atado a una silla de metal negra, encapuchado y se le colocó un blanco sobre el pecho.

Cinco hombres le dispararon con rifles del calibre .30, aunque una de las armas llevaba balas de fogueo, para que los miembros del pelotón no supieran cuál de ellos había sido el que había disparado la bala letal.

Gardner cenó un bistec, una cola de langosta, tarta de manzana, helado de vainilla y un refresco 7UP el jueves, y luego decidió no comer nada hasta su ejecución.

El jueves, el gobernador de Utah, Gary Herbert, que no tiene el poder de conmutar una condena a muerte o un perdón a un condenado, negó la petición de Gardner de que la ejecución fuera pospuesta.

""Tras una cuidadosa revisión, no hay nada en los materiales proporcionados esta mañana que no haya considerado y decidido la Junta de Perdones y Libertad Condicional o por numerosas cortes", dijo Herbert en un comunicado escrito difundido por su oficina.

"El señor Gardner ha tenido una oportunidad justa y plena para que su caso sea considerado por numerosos tribunales", dijo el gobernador.

"ACTO BARBÁRICO"

Como otros estados de EEUU donde la pena de muerte está en vigor, Utah usa ahora la inyección letal como primer método de ejecución. Sólo Oklahoma ofrece aún el fusilamiento como alternativa.

Los fusilamientos en Utah ocuparon titulares de la prensa internacional en 1977, cuando fue ejecutado el doble homicida Gary Gilmore.

Gilmore, que pidió que el estado le aplicara la sentencia a muerte, fue la primera persona ejecutada después de que el Tribunal Supremo reinstaurara la pena de muerte un año antes.

"Lo encuentro barbárico", dijo el obispo John C. Wester, de la diócesis católica de Salt Lake City, en una entrevista.

"Si se va a ejecutar la pena de muerte, la inyección letal sería una forma más humanitaria", declaró Wester, manifestando en referencia al pelotón de fusilamiento: "Representa en nuestra consciencia la violencia que las armas causan en nuestras vidas", dijo Wester.

Gardner fue sentenciado a muerte por el asesinato de Michael Burdell, a quién tiroteó cuando trataba de escapar de un tribunal. Gardner se encontraba allí para afrontar una acusación por la muerte del camarero Melvyn Otterstrom y finalmente fue condenado por ese caso también.

El hijo de Otterstrom, Jason, estuvo presente en la ejecución. Algunos parientes de Gardner celebraron una vigilia con velas junto a la prisión en las horas previas a su muerte.