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Mucha TV, videojuegos e internet daña la salud infantil: estudio

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Por Will Dunham

Pasar mucho tiempo frente a latelevisión, la consola de videojuegos o la computadora provocaque los niños sean más propensos a sufrir problemas de salud,como obesidad y tabaquismo, revelaron el martes investigadoresestadounidenses.

Expertos de los Institutos Nacionales de Salud de EstadosUnidos, de la Yale University y del California Pacific MedicalCenter analizaron 173 estudios efectuados desde 1980, en unintento por evaluar el impacto de los medios en la salud deniños y adolescentes.

Las investigaciones, mayoritariamente realizadas en EstadosUnidos, se centran en la televisión, pero también abarcan losvideojuegos, las películas, la música y el uso de computadorase internet.

Tres cuartas partes de los estudios revelan que laexposición a los medios está relacionada con índices de saludnegativos.

Las encuestas ofrecen pruebas contundentes de que los niñosmás expuestos a los medios tienen más probabilidades de serobesos, de empezar a fumar y de mantener actividad sexual a unaedad temprana que aquellos que pasan menos tiempo frente a lapantalla, expresaron los investigadores.

Además, el estudio indicó la existencia de una relaciónentre la mayor exposición mediática y el mayor consumo dealcohol y drogas y un menor rendimiento escolar, aunque no seestablecieron pruebas contundentes vinculadas al trastorno pordéficit de atención con hiperactividad.

"Creo que estábamos bastante sorprendidos por el númeroabrumador de estudios que demostraron un impacto negativo en lasalud", dijo durante una entrevista telefónica el doctorEzekiel Emanuel del Instituto Nacional de Salud, que participóen el informe.

El reporte fue publicado por el grupo Common Sense Media.

"El hecho es probablemente más un asunto de cantidad que depreocupación por el contenido. Tenemos una vida saturada demedios ahora mismo en el siglo XXI. Y reducir el número dehoras de exposición será un gran tema", agregó.

Durante décadas los expertos se han preocupado por elimpacto en los jóvenes de la violencia y el contenido sexual enalgunos programas de televisión, películas y videojuegos.

Un estudio citado en el informe reveló que los niños quepasaban más de ocho horas por semana mirando televisión a los 3años eran más propensos a ser obesos a los 7. Y lainvestigación demostró que muchos niños estadounidensesdestinan mucho más que eso a la pantalla del televisor.

En tanto, 13 de 14 estudios que evaluaron la conductasexual hallaron una asociación entre la exposición a los mediosy el inicio temprano de las relaciones sexuales, indicaron losautores.