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UE aprueba fondo 210 mlns euros para agricultores por E.coli

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Un comité de expertos de la UniónEuropea aprobó 210 millones de euros (304 millones de dólares)en ayuda financiera para los productores de fruta y verduracuyas ventas fueron afectadas por un mortal brote de E.coli,dijo el martes el ejecutivo del bloque.

La Comisión Europea anunció la semana pasada que aumentó suoferta inicial de 150 millones de euros en ayuda después quelos ministros de Agricultura del bloque de 27 naciones dijeranque la cifra era demasiado baja.

La Comisión dijo en un comunicado que la cifra final seríaconfirmada el 22 de julio, una vez que los estados miembros dela UE detallarán el volumen que necesitan cubrir.

El paquete de ayuda será usado para compensar a losproductores europeos de pepinos, lechugas, tomates, calabacinesy pimientos, con hasta la mitad del valor de los productos quedebieron retirar del mercado a causa de una dramática caída dela demanda.

Los agricultores que pertenezcan a "organizacionesproductoras" cooperativas podrían ser reembolsados por hasta un70 por ciento de sus pérdidas, según el acuerdo.

La ayuda está diseñada para compensar las pérdidas sufridaspor los productores entre el 26 de mayo y finales de junio.

La Comisión ha dicho que podría proponer más dinero paralos afectados si las ventas siguen cayendo más allá de junio.

Las ventas de algunas hortalizas frescas se derrumbaron envarios países europeos después de que las autoridades de unaregión del norte de Alemania donde se concentró el brote de labacteria culparon inicialmente de la contaminación a unospepinos importados de España.

Los productores españoles calcularon sus pérdidas en unos200 millones de euros a la semana, tras el primer anuncio delas autoridades de las autoridades alemanas. Holanda hacalculado las suyas en unos 70 millones de euros por semana.

El origen del contagio, que hasta ahora ha matado a 36personas, fue atribuido desde entonces a brotes de soja de unagranja orgánica en el norte de Alemania.