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UE limitará importaciones de lácteos desde China

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La Comisión Europea propuso el juevesrevisar y restringir las importaciones de alimentos procedentesde China que contengan leche en polvo, en respuesta a unescándalo que ha llevado a unos 13.000 niños chinos a loshospitales, enfermos por beber fórmula infantil contaminada.

Una portavoz de la Comisión indicó que las autoridadeseuropeas revisarán el cien por ciento de los productos chinoscon más de un 15 por ciento de leche en polvo entre susingredientes, y prohibirán la importación de todos losproductos dirigidos a niños y jóvenes que contengan cualquierproporción de leche.

"Hasta donde sabemos, por el momento no hay productoscontaminados en el mercado europeo", dijo la portavoz NinaPapadoulaki en una sesión informativa a los medios.

Hasta ahora se ha atribuido la muerte de cuatro pequeñoschinos a la ingesta de la leche contaminada, que provocapiedras en el riñón y otras complicaciones, y una serie depaíses asiáticos han prohibido o retirado los productos lácteoschinos.

Aunque la Unión Europea no importa leche o productoslácteos de China, los expertos de la Comisión temen que lacomposición de otros alimentos que sí llegan a los mercadoseuropeos -como galletas y dulces, en especial el chocolate-pueda incluir estos productos.

La prohibición se propuso el jueves a expertos de laComisión Europea y debería aplicarse el viernes, añadióPapadoulaki.

SIN RIESGO PARA LOS ADULTOS

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por susigla en inglés) ha contemplado los peores casos posibles-grandes consumos de productos muy contaminados- y determinadoque no existe riesgo para los adultos, pero sí una posibleamenaza para los niños por la contaminación con melamina.

"Ahora mismo no se sabe si ese escenario, con un nivel deexposición tan alto, podría ocurrir en Europa", indicó laagencia.

Algunos países, como Italia o Francia, ya habían tomadomedidas de forma unilateral, realizando pruebas extras a losproductos chinos en el primer caso y prohibiendo todas lasimportaciones de lácteos chinos en el segundo.

La melamina, un producto rico en nitrógeno, puede añadirsea la leche aguada o de baja calidad para pasar los controles decalidad, que a menudo emplean los niveles de nitrógeno paramedir la cantidad de proteínas de la leche.

Esta semana, la Organización Mundial de la Salud y laUnicef, la agencia de Naciones Unidas para la infancia,definieron el escándalo como "deplorable".