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UE quiere una explicación sobre la crisis de la leche china

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La Unión Europea quiere una aclaraciónsobre el escándalo de productos lácteos chinos que ha afectadoa miles de niños, dijo el viernes un alto cargo del bloque,después de que el temor se propagara a la leche en cartones yStarbucks se descartara un proveedor en China.

Un organismo gubernamental encargado de la calidadalimentaria dijo que casi el 10 por ciento de las muestras deleche y yogur líquido de tres grandes compañías lácteas estabancontaminadas con melanina, sustancia potencialmente mortal.

Los hospitales se han visto abarrotados por padresaterrorizados que además han exigido compensaciones desde quelas autoridades y Sanlu Group, el mayor fabricante de leche enpolvo para niños de China, dijeran la semana pasada que habíabebés enfermos con cálculos renales y complicaciones después deconsumir leche contaminada.

Según el último recuento, 6.244 niños se han enfermado,cuatro han muerto y 158 sufren "insuficiencias renalesgraves".

Robert Madelin, director general de salud y protección delos consumidores de la Comisión Europea, dijo que la UE noimportaba leche en polvo infantil china y que no había habidoinformaciones en el bloque sobre afectados por otros productoslácteos importados del país asiático.

Sin embargo, Madelin dijo a periodistas en Pekín queesperaba una explicación de qué había fallado.

"Estamos intentando establecer los hechos. Estamosdiscutiendo todos los aspectos de esta crisis de formabilateral con nuestros colegas en China", señaló.

"Sobre los aspectos de control, también estamos realizandopreguntas, y sabremos la verdad probablemente al mismo tiempoque ustedes", añadió.

Tras una comprobación en todo el país, la AdministraciónGeneral de Supervisión de Calidad, Inspección y Cuarentenanombró a dos de los principales productores lácteos de China,según la agencia Xinhua.

Casi una décima parte de la leche líquida y yogures deMengniu Dairy e Inner Mongolia Yili Industrial Group conteníanmelanina, prohibida en alimentación. Varias muestras de lechedel grupo lácteo Bright también tenían esa sustancia.

Utilizada para fabricar plásticos, la melanina es rica ennitrógeno, un elemento usado a menudo para medir los niveles deproteínas. Al añadir melanina a leche aguada, los proveedorespueden engañar a los controles de calidad.

Starbucks dijo que sus más de 300 cafeterías en Chinahabían retirado leche suministrada por Mengniu, aunque precisóque ningún empleado o cliente se había visto afectado por laleche.